Chercheurs honorés

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Deux chercheurs ont reçu la bourse Barbara-Turnbull de 2014 et de 2013 pour la recherche sur la moelle épinière. Cette reconnaissance souligne leurs travaux exceptionnels pour améliorer la santé et la qualité de vie de ceux qui souffrent de lésions de la moelle épinière.

Cette bourse annuelle est soutenue grâce à un partenariat entre la Fondation Barbara-Turnbull, la Fondation Neuro Canada et l'Institut des neurosciences, de la santé mentale et de la toxicomanie des IRSC.

Barbara Turnbull, journaliste de Toronto bien connue et grande militante pour la recherche, est devenue tétraplégique à l'âge de 18 ans après avoir été atteinte par balle lors d'un vol dans un dépanneur en 1983.

Le prix Barbara-Turnbull pour la recherche sur la moelle épinière a été créé en 2001 pour appuyer la recherche et sensibiliser le public au sort de plus de 86 000 Canadiens vivant avec une lésion médullaire, nombre auquel s'ajoutent quelque 4300 nouveaux cas chaque année. Les IRSC, la Fondation Barbara-Turnbul et la Fondation Neuro Canada décernent ce prix annuel d'une valeur de 50 000 $ au chercheur spécialiste des lésions médullaires qui s'est le mieux classé au concours de subventions de fonctionnement des IRSC.

Le lauréat 2014 est Yves De Koninck, professeur de psychiatrie et de neurosciences, Université Laval, et directeur scientifique, Institut universitaire en santé mentale.

           Le Dr De Koninck veut comprendre les changements dans la perception de la douleur après une lésion nerveuse. Les cellules nerveuses de la moelle épinière chez les humains et les animaux transmettent l'information liée à la douleur du corps au cerveau, menant ainsi à la perception d'une sensation. Une lésion du système nerveux peut induire des changements persistants dans le fonctionnement de la moelle épinière qui causent de la douleur et de la sensibilité pour de très longues périodes (en jours ou en années) après la guérison. La recherche du Dr De Koninck vise à nous aider à mieux comprendre comment les cellules nerveuses régulent la douleur, et comment ce mécanisme est altéré dans la moelle épinière des personnes qui présentent des lésions nerveuses. Les conclusions de ses travaux permettront de concevoir des traitements pour la prévention et l'atténuation des syndromes de la douleur neuropathique chronique, de la neuropathie diabétique, de la douleur causée par des stimuli qui ne sont pas habituellement douloureux, de l'augmentation de la sensibilité à la douleur, et de la douleur spontanée ou associée à un membre fantôme.

            Le lauréat 2013 est Frédéric Bretzner, professeur adjoint, Département de psychiatrie et de neurosciences, Université Laval, et Centre de recherche du Centre hospitalier universitaire de Québec.

Le Dr Bretzner veut restaurer le contrôle moteur après une lésion de la moelle épinière. Les lésions de la moelle épinière sont dévastatrices en raison des torts physiques et économiques causés aux patients et à la société respectivement. Même si la moelle épinière contient tous les circuits nécessaires à la mobilité, les personnes qui ont subi des lésions de la moelle épinière ne peuvent pas marcher sans les commandes du cerveau. La réadaptation motrice peut se faire en partie grâce à des stratégies ou des thérapies qui visent à régénérer les cellules nerveuses, du cerveau à la moelle épinière. Certaines de ces approches ont donné des résultats si prometteurs dans des modèles animaux que des essais cliniques sont en cours. Toutefois, il y a actuellement des obstacles dans ces approches qui permettraient d'améliorer les traitements. Les travaux du Dr Bretzner visent à étudier les circuits nerveux du cerveau et de la moelle épinière qui sont essentiels à la mobilité, de façon à ce qu'ils puissent être ciblés pour améliorer le rétablissement à la suite d'une lésion médullaire ou d'un neurotraumatisme affectant la mobilité d'un membre.

 

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