10 précieux conseils pour...

Innover tout en grandissant

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PME

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Troisième d'une série de trois. Naviguant sur des eaux où elles sont pressées de s'améliorer et de se renouveler constamment, les PME doivent compter sur des investissements fréquents pour maintenir le cap et conserver leur avance sur la concurrence. Cette obligation n'est pas sans risque, et ce, même sans tenir compte de la situation économique mondiale. »

L'objectif du Nexus One: révolutionner l'univers des téléphones... (Photo Associated Press)

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Photo Associated Press

L'objectif du Nexus One: révolutionner l'univers des téléphones sans fil comme Google a révolutionné les moteurs de recherche sur internet, mais aussi faire concurrence au iPhone d'Apple.

Martin Primeau, collaboration spéciale
La Presse

Pour l'entreprise bien établie, qui engrange des revenus stables et même des profits, innover rime souvent avec ouverture de nouveaux marchés, à condition toutefois de s'y prendre de la bonne façon. Voici 10 conseils susceptibles de contribuer à l'expansion des entreprises en croissance.

1 - Savoir se remettre en question périodiquement

«On a tendance à penser que le passé est garant de l'avenir, et c'est souvent une erreur fondamentale, explique Laurent Simon, professeur agrégé en management et codirecteur de la plateforme de recherche MosaiC à HEC Montréal. Le risque, c'est la routine.» Selon lui, les gestionnaires d'entreprises en croissance ont tout avantage à participer à des séances de remise en question au cours desquelles différents scénarios sont envisagés.

2 - Penser au codéveloppement de produits

«Il faut essayer d'identifier un client avec qui on a une relation privilégiée, et lui proposer une activité qui relève du codéveloppement pour travailler avec lui à tester et raffiner le produit ou le service», explique Laurent Simon. Selon lui, cette façon de faire permet d'optimiser en temps et en argent la conception d'un nouveau produit au prix d'une exclusivité temporaire du produit pour le client.

3 - Éviter les cultures de clan

«Certaines entreprises ont des bassins de penseurs en i qui ne parlent pas le même langage et qui n'ont pas les mêmes considérations, explique Hugo Steben, conseiller en stratégie et management de l'innovation chez Zins Beauchesne et associés. Il faut sortir les experts de leur carcan pour qu'ils s'ouvrent aux réalités des autres, en envoyant par exemple un expert technique sur le terrain pour qu'il rencontre les clients et qu'il soit confronté à la réalité des autres.»

4 - Équilibrer le budget alloué à l'innovation

«La problématique principale au niveau de la moyenne entreprise, c'est la diversification de l'innovation, dit Hugo Steben. On ne fait pas juste de l'innovation de produit ou de l'innovation de réduction de coûts: il y a un ensemble de projets d'innovation, et il faut accorder une importance relative à chacun.»

5 - Penser à l'innovation radicale

«Pour les entreprises en croissance, il faut penser amener les produits existants sur de nouveaux marchés, mais aussi miser sur les innovations radicales à développer avec des experts externes à l'entreprise», indique Hugo Steben.

6 - Diversifier son bassin d'employés et se tourner vers la jeunesse

L'entreprise en croissance doit intégrer de nouveaux spécialistes. Selon Hugo Steben, c'est là une occasion de rafraîchir son équipe en y intégrant de nouveaux diplômés. «On ne devrait pas seulement embaucher des jeunes parce qu'ils vont durer plus longtemps dans l'entreprise ou parce qu'ils coûtent moins cher, dit-il, mais aussi parce qu'ils sont en contact avec les derniers développements et les dernières technologies, soit professionnellement ou dans leur vie de tous les jours.»

7 - Investir dans la formation des employés

«Parfois, pour se démarquer, il faut miser sur le savoir-faire des employés, explique Michel Trépanier, professeur au département des sciences de la gestion de l'Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR) et à l'Institut national de recherche scientifique (INRS). Côté production par exemple, avoir dans son entreprise un employé qui a été formé pour utiliser un équipement particulier qu'utilisent aussi les compétiteurs peut donner un avantage lorsque ce dernier fait les réglages qu'il faut pour permettre de gagner en vitesse ou en qualité.»

8 - Profiter des centres de recherche et de transfert de technologie

«Les centres collégiaux de transfert de technologies collaborent déjà beaucoup avec les PME en matière d'innovation, surtout dans les secteurs de moins haute technologie. Ils permettent de former des employés», indique Michel Trépanier.

9 - Utiliser l'internet pour faire de la vigie

«La vigie, c'est très important, indique Soumaya Ben Letaifa, professeure au Département de stratégie, responsabilité sociale de l'Université du Québec à Montréal (UQAM). Sur internet, il y a des forums spécialisés, mais aussi des réseaux comme LinkedIn, qui donnent accès à des groupes très spécialisés. Ça permet d'aller chercher de l'information partout à travers le monde de la part d'entrepreneurs qui sont intéressés par les mêmes choses que nous.»

10 - Implanter une plateforme à idées

Pour stimuler l'innovation, certaines entreprises vont implanter une plateforme informatique à l'interne permettant à chaque employé de soumettre des idées. «On récompense ceux qui émettent des idées ou qui commentent un projet par un système de points qui permet de donner un statut social particulier à l'employé, explique Soumaya Ben Letaifa. Ça permet de mobiliser les gens par un outil ludique, et d'impliquer les employés qui sont les plus motivés.»

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