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Portraits d'innovateurs : soyez insatiable, soyez fou!

«Pour un entrepreneur dans une PME, implanter une... (PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE)

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«Pour un entrepreneur dans une PME, implanter une culture d'innovation à tous les niveaux est aussi important qu'implanter un service de marketing, de vente ou d'avoir un service juridique», juge Chris Arsenault.

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Marc Tison
La Presse

Chris Arsenault est associé directeur de la société de capital de risque Inovia Capital, dont il est cofondateur. Il a fondé sa première entreprise à 17 ans.

Q Qu'est-ce que l'innovation?

R L'innovation, c'est dans le produit, c'est dans sa mise en marché, c'est dans le modèle d'affaires. L'innovation n'est pas un mot, c'est un état d'esprit. Être innovateur, c'est voir de quelle manière les technologies existantes peuvent servir mon entreprise. Mais ce n'est pas juste les technologies. C'est ton modèle d'affaires, tes façons de faire, la manière dont tu gères tes employés.

Q L'innovation fait-elle peur?

R Mon père est dans les mines, j'ai des amis qui sont dans la boulangerie ou la distribution. Je m'aperçois que l'innovation est quelque chose qui leur fait peur. Pour eux, l'innovation, c'est changer la routine. C'est changer quelque chose qui fonctionne pour quelque chose dont on ne sait pas si elle va fonctionner. L'innovation semble plus un danger qu'une opportunité.

Q Que dites-vous à votre père ou à vos amis qui craignent l'innovation?

R Il y a une phrase célèbre de Steve Jobs, qui disait Stay hungry, stay foolish [Soyez insatiables, soyez fous]. Ça s'applique à tout le monde, à toutes les entreprises. Si tu n'es pas prêt à toujours te questionner sur ce que tu fais et toujours prêt à améliorer ton service, à améliorer tes façons de faire, tu vas mourir.

Q Quelle est l'utilité de l'innovation?

R Trop souvent, l'innovation n'est pas vue comme étant une façon de toujours avancer, une façon de toujours se dépasser, une façon de toujours être à l'avant-garde. Elle est plutôt perçue comme un risque d'ébranler la structure actuelle. C'est quelque chose qui me dérange un peu. L'innovation devrait être considérée comme un moyen de développer son entreprise, un moyen de motiver ses employés, un moyen de satisfaire ses clients et de toujours être à l'avant-garde. Il ne faut pas se complaire dans le statu quo ou dans ce qui fonctionne.

Q Comment l'entrepreneur doit-il aborder l'innovation?

R L'innovation pour moi est une question d'attitude. Pour un entrepreneur dans une PME, implanter une culture d'innovation à tous les niveaux est aussi important qu'implanter un service de marketing, de vente ou d'avoir un service juridique. L'innovation peut s'appliquer à tous les niveaux de l'entreprise. C'est une façon de penser, une façon de faire qui répond au Stay hungry, stay foolish.

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