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La Fromagerie des Basques s'agrandit

La Fromagerie des Basques a maintenant pignon sur... (PHOTO FOURNIE PAR LA FROMAGERIE DES BASQUES)

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La Fromagerie des Basques a maintenant pignon sur rue des deux côtés de la route 132, à Trois-Pistoles.

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Portrait 2017: Bas-Saint-Laurent

Portrait 2017: Bas-Saint-Laurent

La population vieillit rapidement dans le Bas-Saint-Laurent, mais les différents acteurs de la région se distinguent par leur esprit d'entrepreneuriat et leur capacité à travailler ensemble afin d'assurer la poursuite du développement économique local. De région ressource, ce coin du Québec connaît par ailleurs une diversification de son économie. »

Pierre Théroux

Collaboration spéciale

La Presse

C'est une halte incontournable depuis plus de 20 ans. Appréciée autant par les résidants de la région que par les nombreux touristes qui se rendent dans le Bas-Saint-Laurent ou à destination de la Gaspésie en s'y arrêtant pour faire provision de son fromage en grains « qui fait kwick kwick ».

L’entreprise offre une plus grande variété de fromages.... (PHOTO ALAIN ROBERGE, LA PRESSE) - image 1.0

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L’entreprise offre une plus grande variété de fromages.

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Yves Pettigrew, directeur général de la Fromagerie des... (Photo fournie par Fromagerie des Basques) - image 1.1

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Yves Pettigrew, directeur général de la Fromagerie des Basques

Photo fournie par Fromagerie des Basques

Or, la Fromagerie des Basques a maintenant pignon sur rue des deux côtés de la route 132, à Trois-Pistoles. Depuis la mi-février, elle exploite en effet un nouveau point de vente, en face de l'établissement ouvert en 1994, avec vue superbe sur le fleuve Saint-Laurent et l'île aux Basques d'où elle tire son nom.

Le nouveau site, qui devait initialement loger seulement un bar laitier, offrira aussi tous les produits de la fromagerie.

« C'est pour donner un meilleur service à la clientèle. Le stationnement y étant deux fois plus vaste, les visiteurs n'auront donc pas à traverser la route 132, ce qui évitera bien des inconvénients tout en assurant une plus grande sécurité », explique le directeur général de la fromagerie, Yves Pettigrew, qui a aussi fait des démarches pour réduire la vitesse à 50 km/h sur cette portion achalandée de la route.

L'entreprise, qui a investi 2,5 millions de dollars dans ce projet d'agrandissement, y exploitera également un restaurant-bar de 85 places, avec terrasse pendant la saison estivale. La Fromagerie, qui comptait 80 employés, ajoute ainsi 25 personnes à ses effectifs. 

« La croissance de la demande et la diversification de nos produits nous amènent encore à prendre de l'expansion. » - Yves Pettigrew, directeur général de la Fromagerie des Basques

L'an dernier, elle avait acquis de nouveaux équipements et agrandi les locaux de sa division boulangerie, lancée en 2009. « Le pain est maintenant entièrement fabriqué sur place dans son fournil par des boulangers artisans », dit-il, en précisant que l'entreprise achetait auparavant des pâtes à pain congelées d'un fournisseur. L'entreprise a du même coup ajouté de nouveaux produits, notamment des tartes et viennoiseries, de même qu'un comptoir de sandwichs et de mets préparés dont une gamme de produits maison à emporter ou à déguster sur place.

3,3 MILLIONS DE LITRES DE LAIT

La Fromagerie des Basques a été créée en 1994. Yves Pettigrew souhaitait alors transformer la production laitière de la ferme familiale, exploitée par ses parents Germain et Madeleine depuis 1961 et auparavant par ses ancêtres, en cheddars frais du jour. Un an plus tard, pour suffire à la demande, la famille se départit du troupeau de vaches et s'approvisionne auprès de producteurs de la région, qui lui fournissent aujourd'hui 3,3 millions de litres de lait annuellement. « On transforme 200 000 L de plus chaque année », souligne M. Pettigrew.

L'entreprise offre aussi une plus grande variété de fromages, dont Le Trois-Pistoles, Le Notre-Dame-des-Neiges, Le Saint-Paulin-des-Basques et, plus récemment, Le Pettigrew, qui sont également distribués dans des supermarchés, dépanneurs, épiceries fines et spécialisées, sur un territoire qui s'étend de La Pocatière à la Gaspésie jusqu'aux frontières du Nouveau-Brunswick. La PME affiche des revenus de 10 millions, en croissance de 30 % depuis 5 ans. Les fromages génèrent 75 % des ventes, dont environ 60 % proviennent de son fromage en grains.

LA FROMAGERIE DES BASQUES EN UN COUP D'OEIL

Fondation : 1994

Nombre d'employés : 105

Revenus : 10 millions

Siège social : Trois-Pistoles

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