Une région qui «exploite ses atouts»

Marie-Élène Corbeil coordonne les activités des Matinées Lanaudoises.... (Photo Valérian Mazataud, collaboration spéciale)

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Photo Valérian Mazataud, collaboration spéciale

Marie-Élène Corbeil coordonne les activités des Matinées Lanaudoises. «Au départ, je croyais que l'enthousiasme diminuerait, mais ça ne s'essouffle pas. Les gens de Lanaudière semblent maniaques de formation.»

Emilie Laperrière, collaboration spéciale
La Presse

Un milieu concerté, un sentiment d'appartenance fort et la valorisation de l'entrepreneuriat: tous ces éléments sont réunis dans le Grand Joliette. Portrait d'une communauté d'affaires tissée serré.

Dans son rapport annuel d'études économiques régionales, Desjardins présente Joliette et la région de Lanaudière comme un territoire qui «exploite tous ses atouts». Celui-ci a en effet connu en 2010 une augmentation de son PIB (5% contre 4,4% pour le Québec) et une baisse de son taux de chômage (7,3% contre 8% pour le Québec).

La région commence aussi à connaître une importante hausse démographique. Selon des données fournies par l'Institut de la statistique du Québec, «Lanaudière bénéficiera de la croissance démographique la plus forte des régions administratives du Québec entre 2006 et 2031 ("38% contre "16%)».

Les décideurs du territoire sont sensibilisés à l'importance de valoriser et de promouvoir la relève entrepreneuriale. Plusieurs conférences et séminaires sont d'ailleurs offerts aux dirigeants d'entreprise.

Activités pour gestionnaires

Marie-Élène Corbeil coordonne les activités des Matinées Lanaudoises. Et elle n'est pas peu fière de Lanaudière. «Les gens d'affaires d'ici travaillent dans la région et pour la région. C'est la meilleure! Tout est faisable», se réjouit-elle.

Depuis sept ans, environ 150 personnes assistent aux sept déjeuners-conférences et au congrès annuel donnés par l'organisme. «Au départ, je croyais que l'enthousiasme diminuerait, mais ça ne s'essouffle pas. Les gens de Lanaudière semblent maniaques de formation», dit Mme Corbeil.

Olivier Goyet, directeur général du CLD Joliette, le confirme: «Au total, 1100 participants et 216 entreprises ont pris part aux Matinées en 2011.» Le CLD organise également des formations. Le programme sur la santé financière des entreprises permet notamment à 15 sociétés, principalement du secteur manufacturier, de suivre 3 formations de 5 heures en groupe. Un dernier bloc de formation individuelle permet de poser un diagnostic sur la situation de leur entreprise.

La chambre de commerce du Grand Joliette constate aussi la soif d'apprendre des entrepreneurs. «Les activités de réseautage et les soirées d'échange de cartes professionnelles sont en pleine croissance», soutient son président Paul O'Connor. Le succès des conférences mensuelles ne se dément pas non plus. Elles attirent à tout coup de 150 à 200 personnes.

Enjeux à venir

Si l'enthousiasme est grand, tout n'est pas gagné pour l'avenir. En septembre dernier, en grande première, une centaine de gestionnaires, d'élus et de professionnels en développement économique se sont ainsi réunis à Joliette une journée pour réfléchir sur les enjeux entrepreneuriaux à venir sur le territoire.

Pour Marie-Élène Corbeil, le transfert d'entreprises est la principale problématique. «Le vieillissement de la population nous touche aussi. On devra trouver un moyen de garder les jeunes de la région», dit-elle. Selon Emploi-Québec, «30% des propriétaires d'entreprise au Québec se retireront d'ici 2018».

Lanaudière n'échappera donc pas au défi de la relève.

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