Une belle blonde sans gluten

Vendue dans plusieurs provinces canadiennes, la Glutenberg est... (Photo Alain McKenna, collaboration spéciale)

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Photo Alain McKenna, collaboration spéciale

Vendue dans plusieurs provinces canadiennes, la Glutenberg est aussi exportée aux États-Unis et en Italie.

André Dubuc
André Dubuc
La Presse

Brasseurs sans gluten ou BSG fait ce que son nom annonce: elle brasse des bières sans gluten. Elle n'est pas la première brasserie à proposer une bière sans la protéine honnie, mais sa bière, la Glutenberg, est, dit-on, la première qui goûte la vraie bière.

Les amateurs de houblon qui souffrent d'intolérance au gluten sont longtemps restés sur leur soif, soutiennent les fondateurs de BSG David Cayer et Julien Niquet. L'attente est terminée, si on se fie aux réactions suscitées par la p'tite frette montréalaise.

C'est le rêve de tout entrepreneur: livrer le produit que le marché attend depuis longtemps; à l'image du photocopieur XEROX 914 qui a envoyé au musée les polycopieurs à encre humide de mon enfance que l'on actionnait à la manivelle.

Dans le cas de la Glutenberg, ça semble bien parti.

BSG a été officiellement créée en juillet 2011 avec le lancement de la bière blonde Glutenberg, après 18 mois d'essais et d'erreurs. «Mon drain n'arrivait pas à fournir tellement qu'on essayait de recettes», dit Gabriel Charbonneau, brasseur de BSG, qui a été recruté à la suite d'un appel à tous sur Facebook. Après la blonde, une rousse et une pale ale américaine ont rapidement suivi.

Bière médaillée

Un an plus tard, BSG balayait les honneurs en raflant les médailles or, argent et bronze dans la catégorie des bières sans gluten au World Cup Beer 2012.

«Quand on a vu que BSG avait tout gagné dans leur catégorie, on les a contactés immédiatement», dit, dans un communiqué, Brian Murphy, responsable Ventes et Marketing, du Massachusetts Beverage Alliance, l'importateur américain des bières Glutenberg.

Un camion a quitté Montréal le 29 mars dernier avec, à son bord, un premier chargement de 31 100 cannettes de 473 ml à destination du Massachusetts, du Vermont et du Maine. Messieurs Cayer et Niquet partent aujourd'hui, mardi, pour les États. Ils vont rencontrer les distributeurs et les clients.

Avec cette percée américaine, la moitié du chiffre d'affaires de BSG viendra de l'extérieur du pays avant longtemps, prévoit M. Cayer. BSG exporte déjà en Italie. «Tout a été conçu en fonction de l'exportation. Le marché du Québec est trop petit pour que ça soit intéressant pour un produit de niche», ajoute l'entrepreneur de 29 ans.

Au Canada, les ventes se répartissent également entre le Québec (400 points de vente) et le reste du Canada où la Glutenberg est vendue en Alberta, dans les Maritimes, et dans les bars et restaurants de l'Ontario.

«La Colombie-Britannique s'en vient dans les prochaines semaines, un marché important puisque le meilleur vendeur parmi les produits de microbrasseries est une bière sans gluten», dit le directeur général Julien Niquet, 32 ans, lui-même intolérant au gluten.

«Je n'avais jamais trouvé une bière sans gluten à mon goût», dit M. Niquet, frère d'Olivier Niquet des émissions de radio Le Sportnographe et La Soirée est (encore) jeune.

Lui et son partenaire sont diplômés en gestion de l'Université du Québec à Montréal. Ils en sont à leur deuxième entreprise ensemble. Ils détenaient auparavant une société de distribution de produits écologiques de consommation courante.

À la recherche d'une nouvelle idée d'entreprise, la fabrication d'une bonne bière sans gluten s'est imposée.

David Cayer et Julien Niquet ont alors convaincu leurs proches d'allonger un demi-million dans leur jeune pousse, à commencer par le père de Julien, Alain, ancien concessionnaire automobile chez Niquet Automobiles, de Saint-Bruno, en Montérégie. Celui-ci préside le conseil d'administration de la brasserie.

La Fondation du maire de Montréal, qui a pour mission d'appuyer la nouvelle génération d'entrepreneurs montréalais, a octroyé 20 000$ à BSG avant même le brassage de la première Glutenberg.

«C'est un de nos champions à la Fondation, se réjouit Liette Lamonde, directrice générale de la Fondation du maire. C'est un bel exemple d'entreprise qui a su identifier une belle niche de marché.»

Du Sud-Ouest au quartier Mercier

Le succès rapide des bières Glutenbeg oblige les Brasseurs sans gluten à déménager dans de plus grands locaux.

L'été prochain, deux ans après leur début, ils iront se loger dans un local de 22 000 pieds carrés au 5600, rue Hochelaga, au coin de la rue Dickson, dans un complexe industriel du quartier Mercier, voisin du centre d'escalade Horizon Roc.

Depuis leur création, les brasseurs occupent un local de moins de 4000 pieds carrés dans un fond de cour, rue Saint-Patrick dans le quartier Côte-Saint-Paul, dans l'arrondissement du sud-ouest de Montréal.

L'investissement atteint 1,5 million$, dont 1,2 en équipement. Les nouvelles installations quadrupleront la capacité de brassage, à 44 000 hectolitres. BSG devrait embaucher 15 personnes additionnelles d'ici 4 ans, selon leurs propres prévisions.

Environ un demi-million de dollars sont avancés par la Banque de développement du Canada et 150 000$ par le Fonds local d'investissement Mercier-Hochelaga-Maisonneuve.

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Brasseurs sans gluten en un coup d'oeil

> Fabricant de bières sans gluten

> Fondation: juillet 2011

> Ventes: 1,3 million$ (12 derniers mois)

> Ventes prévues: 2,5 millions$ (12 prochains mois)

> Employés: 8

> Exportation: États-Unis, Italie

> Actionnaires: 20 personnes, David Cayer et Julien Niquet détiennent la majorité des droits de vote

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L'intolérance au gluten en bref

> Nom: maladie coeliaque ou entéropathie au gluten.

> Incidence: touche plus de 76 000 Québécois et 300 000 Canadiens.

> Cause: le gluten, protéine se trouvant dans les céréales comme le blé, l'orge, le malt.

> Symptômes: diarrhée récurrente, constipation, douleurs abdominales, ballonnements, crampes musculaires, etc.

> Dépistage: par tests sanguins.

Source: Fondation québécoise de la maladie coeliaque

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