Batteries du 787: deux entreprises proposent de l'aide

Le constructeur de voitures électriques américain Tesla Motors et la société... (Photo AFP)

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Agence France-Presse
Washington

Le constructeur de voitures électriques américain Tesla Motors et la société astronautique américaine SpaceX ont proposé par l'entremise de leur président Elon Musk d'aider Boeing à surmonter les problèmes des batteries de ses avions 787, a-t-on appris mardi.

«Elon a proposé d'aider Boeing», ont indiqué à l'AFP dans deux messages électroniques séparés Emily Shanklin, directrice du marketing et de la communication de SpaceX, et Shanna Hendriks, porte-parole de Tesla Motors.

Mme Hendriks a confirmé l'authenticité de deux messages qui avaient circulé sur Twitter et étaient attribués à M. Elon, l'un dans lequel celui-ci affirme que son «désir d'aider Boeing est réel» et qu'il est en relation avec «l'ingénieur en chef chargé du 787», et l'autre dans lequel il dit que Tesla et SpaceX seraient «heureuses de donner un coup de main sur les batteries au lithium-ion du 787».

Interrogé par l'AFP, un porte-parole de Boeing, Marc Birtel, a indiqué que sa société «était en lien avec un certain nombre d'experts, tant à l'intérieur de l'entreprise qu'à l'extérieur, pour résoudre le problème et permettre au 787 de retrouver son autorisation de vol».

«Néanmoins», a-t-il ajouté, «nous ne dévoilerons pas publiquement leurs noms».

Les autorités mondiales de la sûreté aériennes ont cloué au sol les Boeing 787 Dreamliner en service à la suite d'un incident survenu le 16 janvier lors du vol d'un de ces appareils exploités par la compagnie All Nippon Airways (ANA) au cours duquel une batterie de l'appareil avait été réduite à l'état de bloc noirci après une surchauffe.

Un autre incident avait quelques jours auparavant déjà impliqué une batterie sur un autre 787.

En attendant que ces incidents soient élucidés et qu'une solution soit trouvée pour y remédier, Boeing a suspendu les livraisons de son 787.

SpaceX, qui développe des lanceurs et le cargo spatial SpaceX Dragon, est la première société à capitaux privés à être parvenue à ramener sur Terre une capsule lancée dans l'espace et à envoyer avec succès un module de ravitaillement vers la Station spatiale internationale.

Tesla s'est fait connaître avec une voiture de sport électrique, la Roadster, vendue plus de 100 000 dollars. Le groupe commercialise depuis six mois une berline haut de gamme, la «Model S», dont les prix débutent à 49 900 dollars.

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