TransForce pourrait mettre la main sur Vitran, estiment des analystes

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Le pdg de TransForce, Alain Bédard

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Sylvain Larocque
La Presse Canadienne
Montréal

TransForce (T.TFI) vient d'acquérir une participation de 6,2 pour cent dans la firme torontoise Vitran (T.VTN) et pourrait bien mettre la main sur la compagnie au complet à moyen terme, estiment des analystes.

C'est le 31 décembre que l'entreprise montréalaise a divulgué l'achat d'un peu plus d'un million d'actions de Vitran, qui lui ont coûté 4,7 millions $.

Vitran est une entreprise de camionnage dont le siège social est situé à Toronto, mais dont plus de la moitié du chiffre d'affaires provient des États-Unis. En 2011, l'entreprise a enregistré des revenus de 806 millions $ US et une perte nette de 14 millions $ US. Sa valeur boursière actuelle est d'environ 85 millions $, ce à quoi il faut ajouter une dette de quelque 100 millions $ US.

Dans une note, l'analyste Maxim Sytchev, de la firme AltaCorp Capital, a souligné que pour TransForce, l'acquisition de Vitran permettrait à la fois de réduire la surcapacité dans le secteur du camionnage au Canada et de profiter de la reprise économique américaine.

M. Sytchev a relevé qu'en octobre dernier, la firme d'investissement «activiste» Clarke a acquis une participation de 6,2 pour cent dans Vitran et a demandé d'être représentée au conseil d'administration afin de proposer des façons d'améliorer les résultats de l'entreprise.

De son côté, l'analyste Benoit Poirier, de Valeurs mobilières Desjardins, croit savoir que TransForce n'est pas intéressée par les activités américaines de Vitran, qui pourraient selon lui être revendues à une autre entreprise.

L'action de Vitran a bondi de six pour cent mercredi, premier jour de transactions boursières en 2013. Jeudi, le titre a gagné 1,2 pour cent de plus pour clôturer à 5,16 $, à la Bourse de Toronto. L'action de TransForce s'est quant à elle appréciée de 3,1 pour cent en deux jours. Jeudi, elle a terminé la séance à 20,47 $.

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