Les tendances dans le voyage

L'industrie du tourisme continue de progresser. Après une hausse de 4,4%  en... (Illustration La Presse)

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Andrée Lebel
La Presse

L'industrie du tourisme continue de progresser. Après une hausse de 4,4% en 2011, l'Organisation mondiale du tourisme (OMT) prévoit une croissance de 3 à 4% en 2012. Le nombre d'arrivées de touristes internationaux devrait franchir le cap historique du milliard au cours de l'année. Les tarifs aériens et hôteliers sont aussi à la hausse. De nouvelles destinations émergent ou s'ouvrent au tourisme, tandis que la technologie modifie le comportement des voyageurs. Voici un aperçu des tendances.

LUXE > Les réservations pour les voyages de luxe - à partir d'environ 10 000$ par personne - pourraient faire un bond de 50% au cours de l'année. L'Inde, l'Indonésie et la Chine sont les destinations les plus demandées pour ces voyages et Luxury Link (www.luxurylink.com), le premier site mondial pour les hôtels 5 étoiles, connaît une fréquentation sans précédent. Les séjours sur mesure et les transports privés sont aussi en croissance. Lufthansa vient de lancer son service de jet privé en Amérique du Nord.

GASTRONOMIE > Les grands chefs ont un statut de vedette et leurs établissements représentent de véritables attraits touristiques. Le tourisme gastronomique prend plusieurs formes: escapade dans une ville de fine cuisine (entre autres Barcelone et Montréal), participation à un festival culinaire ou à des cours de cuisine pendant un séjour à l'étranger. Aussi, les voyageurs ne veulent plus seulement bien manger, ils veulent découvrir des saveurs inconnues, explorer de nouvelles voies culinaires et faire les courses au marché local en compagnie du chef.

CROISIÈRES > Les croisières dans les Caraïbes, sur la Méditerranée et la Baltique sont des classiques. Les amateurs souhaitent ensuite croiser en Amérique du Sud, au Moyen-Orient et en Asie. De nouveaux itinéraires et de nouvelles escales aiguisent la curiosité. La durée moyenne des croisières et des escales tend à se rallonger. Les passagers veulent profiter de plusieurs heures et même de quelques nuits dans le port d'une grande ville. Enfin, les petits navires luxueux des compagnies de croisières 6 étoiles connaissent une vague sans précédent.

TOURISME CATASTROPHE > Les catastrophes, anciennes et récentes, ont un grand potentiel touristique. Le naufrage du Costa Concordia attirera l'été prochain un grand nombre de touristes en Italie. Et le centième anniversaire du naufrage du Titanic sera exploité à fond. Belfast (où a été construit le navire) attend un nombre record de visiteurs pour l'inauguration du musée Titanic. Le 15 avril, Fred Olsen Cruises naviguera autour de l'endroit où le Titanic a coulé tandis que d'autres croisières reprendront son itinéraire de Southampton à Terre-Neuve. La province canadienne, au large de laquelle le navire a heurté l'iceberg fatal, s'attend aussi à une recrudescence du tourisme.

ENVIRONNEMENT > De plus en plus de touristes sont soucieux de minimiser leur empreinte sur l'environnement. Ils exigent que le patrimoine soit préservé et que la nature soit respectée. C'est un atout pour les entreprises touristiques d'avoir un programme environnemental, de protéger la biodiversité et de contribuer au bien-être économique de la population locale. Il y a un réel engouement pour les safaris qui permettent de voir les espèces en voie d'extinction et les expéditions dans les endroits menacés par le réchauffement du climat.

TECHNOLOGIE > Les hôtels abandonnent graduellement les frais d'utilisation de l'internet dans les chambres. Tout comme les aéroports, ils mettent des ordinateurs à la disposition de leurs clients. Les villes multiplient les espaces Wi-Fi et les bornes de recharge pour iPhone et iPod apparaissent dans les endroits publics. Les bornes d'enregistrement libre-service arrivent dans les hôtels ainsi que plusieurs innovations technologiques. Le Yotel de New York fait fureur avec son robot pour manipuler les bagages.

TRAINS > À l'heure des communications instantanées, il y a quelque chose de romantique à se retrouver dans un environnement sans télé ni internet. Le voyage en train ramène aux rencontres personnelles et aux conversations autour d'une table. Chaque continent a son train de luxe qui circule hors des sentiers battus. Avec un service hautement personnalisé et un nombre limité de passagers - habituellement entre 60 et 120 -, le train a un caractère exclusif, mais pourrait bientôt se démocratiser.

BAGAGES > Avec les restrictions des compagnies aériennes pour le nombre et le poids des bagages, il est de bon ton de voyager léger. Il y a une compétition féroce pour créer la valise la plus légère, dont le poids diminue constamment. Les valises à deux roulettes sont remplacées par des valises à quatre roulettes, beaucoup plus faciles à manier et que l'on peut pousser devant soi. Reconnu pour sa durabilité et sa légèreté, le polycarbonate est le matériau privilégié.

ARCHITECTURE > L'architecture spectaculaire a acquis un poids économique dans l'industrie du tourisme. Les grandes villes demandent à des architectes de renommée mondiale de concevoir des structures audacieuses qui deviennent de véritables attraits touristiques.

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Les destinations émergentes

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Des villes à visiter en 2012

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