Le «major Tom» dirigera EADS

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Tom Enders

L'Allemand Tom Enders, actuel patron d'Airbus, a été nommé jeudi à la tête de la maison mère EADS et a immédiatement renforcé l'intégration de ce groupe européen d'aéronautique et de défense.

Le conseil d'administration d'EADS, réuni à Amsterdam, a approuvé la nomination de cet officier parachutiste de réserve, surnommé «major Tom», comme successeur du Français Louis Gallois dont le mandat expire fin mai.

Arnaud Lagardère, l'actionnaire industriel français, prendra comme prévu la présidence du conseil d'administration le 1er juin à la suite de l'Allemand Boddo Uebber. Jean-Claude Trichet, ancien président de la Banque centrale européenne, prendra le siège d'administrateur ainsi libéré, a annoncé le conseil dans un communiqué.

Fabrice Brégier, actuel numéro deux d'Airbus, prendra les rênes de l'avionneur et devra mener à bien le programme du nouveau long-courrier A350, qui doit rivaliser avec les 787 et 777 de l'américain Boeing. L'Allemand Gunter Butschek, venu l'année dernière de Daimler qu'il représentait en Chine, deviendra à son tour numéro deux d'Airbus.

Cette alternance entre Français et Allemands est prévue par un pacte signé en 2007 entre le président français Nicolas Sarkozy et la chancelière allemande Angela Merkel pour mettre fin à une «guerre des chefs» chez EADS.

Accédant à la demande de Tom Enders, qui veut poursuivre l'intégration du groupe entamée par son prédécesseur, deux de ses collaborateurs chez Airbus montent avec lui à la direction d'EADS.

L'Allemand Harald Wilhelm, directeur financier d'Airbus, sera aussi responsable des finances du groupe, où il doit remplacer Hans-Peter Ring qui part à la retraite. Le Français Thierry Baril, directeur des ressources humaines d'Airbus, va assumer les mêmes fonctions au niveau du groupe, remplaçant le Finlandais Jussi Itävori.

Le Français Marwan Lahoud, directeur de la stratégie et du marketing et considéré comme numéro deux d'EADS, est reconduit dans ses fonctions, ajoute le conseil.

Il n'a pas fait d'autres annonces sur la composition du comité exécutif qui entourera «major Tom».

Les mandats des directeurs des trois divisions qui forment le groupe avec Airbus, le Français François Auque chez Astrium (espace et missiles balistiques), et les Allemands Lutz Bertling chez Eurocopter (hélicoptères) et Stefan Zoller chez Cassidian (défense) n'expirent en tout cas pas cette année.

«Tom Enders présentera au conseil d'administration sa feuille de route et son organigramme après l'Assemblée générale d'EADS le 31 mai», a annoncé Arnaud Lagardère au Figaro à paraître vendredi.

Louis Gallois a remercié le conseil d'administration d'avoir pris ces décisions «dans un climat dépassionné, et dans un calendrier permettant une transition sérieuse».

Les dirigeants d'EADS voulaient éviter l'incertitude au sein d'un groupe qui veut oublier les querelles franco-allemandes du milieu des années 2000.

D'autant que l'Etat français, qui détient 15% d'EADS, avait semble-t-il demandé sans succès à M. Enders, reçu le mois dernier à l'Elysée, au moins un poste de plus pour un Français dans son équipe.

«Nous avons scrupuleusement veillé à ce que la nouvelle gouvernance maintienne l'équilibre entre les intérêts français et allemands», a simplement commenté M. Lagardère, qui représente l'Etat français au conseil.

L'arrivée de M. Trichet au conseil a été bien reçue par les analystes.   «C'est une bonne chose de faire venir quelqu'un qui maîtrise aussi bien les équilibres macroéconomiques car EADS est une des entreprises les plus exposées au dollar», a estimé Yan Derocles analyste chez Oddo Securities.

Le géant européen, qui rivalise avec Boeing comme champion de l'aviation civile et est le deuxième fabricant d'armes au monde derrière BAE Systems, a réalisé en 2010 un chiffre d'affaires de 45,8 milliards d'euros et emploie près de 122.000 personnes dans le monde.

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