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Huit start-up touristiques s'installent à l'UQAM

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Martin Lessard, directeur général du MT Lab

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Baladodiffusion, réalité augmentée, assistants virtuels (chatbots) : les responsables du MT Lab, le premier incubateur en tourisme en Amérique du Nord, installé à l'UQAM, ont réussi au-delà de leurs espérances à attirer la nouvelle génération d'entrepreneurs. Ils ont reçu 78 candidatures ce printemps, près du double de ce qui était espéré, et annonceront ce matin les huit jeunes pousses qui formeront la première cuvée.

Ces entreprises ont en commun la volonté de créer ou de perfectionner un outil technologique lié au tourisme, que ce soit pour faciliter la vie aux clients, aider les gestionnaires ou analyser les données. Elles sont toutes québécoises, essentiellement montréalaises, même si on espérait ce printemps donner une vocation internationale à cet incubateur.

« Ce n'est pas encore ça, convient Martin Lessard, directeur général du MT Lab. Comme on n'offre pas de financement, les start-up qui sont loin ont moins d'intérêt. On sent qu'il y a là quelque chose qui doit être adapté. Soit on ouvre des antennes en région, soit on trouve un partenaire financier qui puisse investir. »

Il note toutefois avec un certain amusement qu'on a attiré quelques candidatures internationales ce printemps, notamment de France, d'Inde, de Guadeloupe et de Russie. Près des deux tiers des candidatures venaient cependant du Québec.

JEUNES POUSSES À LA RESCOUSSE

D'août à mai prochains, les huit jeunes entreprises choisies disposeront de locaux spécialement aménagés pour elles au Complexe des sciences Pierre-Dansereau, qui fait partie de l'UQAM, près de la Place des Arts. Elles profiteront en outre du mentorat d'experts de l'UQAM ainsi que des sept partenaires du MT Lab, par exemple Air Canada, Loto-Québec et la Société des établissements de plein air du Québec (SEPAQ), qui ont participé à la sélection des gagnants.

Ces partenaires ont retenu les entreprises dont le projet « pouvait les aider d'une manière ou d'une autre », précise M. Lessard. Il donne en exemple Magnéto, spécialisée dans la conception de balados géolocalisés. « La baladodiffusion connaît un certain renouveau, mais au Québec, ça ne lève pas autant qu'on pourrait le croire. »

Une autre entreprise retenue, Merinio, offre un produit qui a alléché nombre d'organisations : il permet d'automatiser les listes de rappel d'employés, un enjeu crucial en tourisme, où l'on doit s'adapter à la température et aux variations importantes de clientèle. « Ça pourrait changer la donne dans l'industrie du tourisme », estime le directeur général.

LES HUIT START-UP CHOISIES

44 Screens Spécialisée en création de contenu de réalité augmentée (AR) pour le domaine culturel. Elle possède un brevet d'une solution qui diminue le poids des fichiers tout en augmentant la qualité de l'image.

Ask PAM Spécialisée en conciergerie en ligne et dans l'expérience du voyageur-client. Elle offre d'unifier les canaux de contacts clients en intégrant les réseaux sociaux.

M ta Région Spécialisée en promotion d'adresses de qualité. Elle offre à des communautés la possibilité de s'abonner pour un an à des offres exclusives chez différents partenaires dans toutes les régions touristiques du Québec.

Magnéto Spécialisée en création sonore (baladodiffusion). La création d'histoires sonores géolocalisées permet de « réenchanter le parcours » du voyageur.

Merinio Spécialisée dans la gestion des ressources humaines, notamment en automatisant la gestion des listes de rappel.

My Smart Journey Spécialisée dans le suivi (tracking) et l'analyse de données (big data). Elle souhaite étendre une solution éprouvée dans le domaine manufacturier en vue de l'adapter au domaine touristique.

Seamless Planet Spécialisée dans les assistants virtuels (chatbots). Elle innove avec l'apprentissage d'une machine en intelligence artificielle (AI) pour répondre en ligne aux questions des clients.

Stay 22 Spécialisée dans la réservation et la géolocalisation d'hébergement à proximité d'un événement en améliorant l'expérience usager et la gestion des blocs de chambres.

Source: MT Lab




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