Cerberus vend sa participation dans un fabricant d'armes

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Tuerie à Newtown

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Tuerie à Newtown

Le 14 décembre 2012, un jeune homme a tué 20 enfants et six adultes dans l'école primaire de Sandy Hook. Il a aussi assassiné sa mère et s'est enlevé la vie. »

La petite ville de Newtown a plongé dans... (AP)

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La petite ville de Newtown a plongé dans l'horreur avec le massacre de 20 enfants et de 6 adultes dans une école primaire.

Agence France-Presse
New York

Le fonds d'investissement américain Cerberus a annoncé mardi qu'il allait se séparer de sa participation dans le fabricant d'armes Freedom Group, invoquant la tuerie de la semaine dernière dans une école primaire qui a relancé le débat national sur les armes.

«Nous avons décidé de nous engager dans une procédure formelle pour vendre notre investissement dans Freedom Group», indique le fonds dans son communiqué, où il se se dit «choqué et très attristé» par la tuerie, qui a fait 26 morts dont 20 enfants dans l'école primaire de Sandy Hook à Newtown (Connecticut).

Freedom Group détient notamment Bushmaster, fabricant de l'arme qui a été principalement utilisée lors de la tuerie, ainsi que Remington.

«Il est devenu apparent que la tragédie de (l'école primaire de) Sandy Hook a été un tournant, qui a amené le débat national sur le contrôle des armes à un niveau sans précédent», explique Cerberus.

«Nous sommes des investisseurs, pas des hommes d'État ou des législateurs», souligne-t-il.

«Ce n'est pas notre rôle de prendre position, ou de tenter de créer ou d'influencer le débat politique sur le contrôle des armes. C'est le travail des législateurs fédéraux et des États. Il y a, toutefois, des mesures que nous pouvons prendre en tant qu'entreprise», poursuit-il.

Sortir du capital de Freedom Group «nous permet de remplir nos obligations envers les investisseurs qui nous ont confié leurs intérêts sans être entraînés dans le débat national», conclut le fonds.

Outre celle de Cerberus, la tuerie a aussi provoqué des réactions dans le secteur de la distribution.

Le numéro 1 mondial de la vente au détail, Wal-Mart, a ainsi retiré de son magasin en ligne un fusil d'assault Bushmaster, rapportent mardi plusieurs médias. Personne n'était immédiatement disponible chez Wal-Mart pour un commentaire.

Dick's Sporting Goods, un distributeur d'équipements sportifs, a annoncé pour sa part dans un communiqué que, «par respect pour les victimes et leurs familles» et pour la durée du deuil national, il avait retiré toutes ses armes à feu en vente et en vitrine dans ses magasins les plus proches de Newton et suspendu la vente d'armes sportives dans tous ses magasins.

Les actions des fabricants d'armes à feu étaient en baisse mardi, pour la deuxième journée de suite, à la Bourse de New York.

Smith and Wesson (SWHC), qui avait déjà perdu 5,20% lundi, a plongé de 9,9% à 7,87$ vers 10h50. Sturm, Ruger and Company (RGR), spécialisé dans les armes de petit calibre, a perdu 5,57% à 41,55$ après 3,45% la veille.

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