S&P décote six institutions financières canadiennes

Sylvain Larocque
La Presse Canadienne
Montréal

Standard & Poor's a abaissé d'un cran la note de six institutions financières canadiennes, dont trois sont québécoises.

Sont visés le Mouvement Desjardins (dont la note passe de AA- à A+), la Banque Nationale (T.NA) (de A à A-), la Banque Laurentienne (T.LB) (de BBB+ à BBB), la Banque Scotia (T.BNS) (de AA- à A+), Central 1 Credit Union (de A+ à A) et Home Capital Group (T.HCG) (de BBB à BBB-).

Dans un communiqué publié jeudi soir, l'agence de notation new-yorkaise a justifié sa décision par le manque de vigueur de l'économie canadienne.

«Le ralentissement de l'économie risque d'exacerber la concurrence déjà intense que se livrent les banques pour les prêts et les dépôts et d'accroître la pression sur les marges bénéficiaires et la rentabilité des activités bancaires de base des institutions financières canadiennes», a affirmé S & P. «Nous croyons aussi que la tolérance au risque des institutions pourrait augmenter afin de compenser la baisse de la rentabilité, a ajouté l'agence. Elles pourraient rechercher davantage de rendement par le biais d'investissements et d'une présence accrue dans des créneaux mieux rémunérés comme les prêts personnels et les cartes de crédit.»

Pour ce qui est des trois institutions québécoises, S & P mentionne la concentration de leurs activités dans une seule province.

L'agence note que Desjardins, compte tenu de sa position dominante dans le secteur hypothécaire, est particulièrement vulnérable à un repli prononcé du marché immobilier.

S & P voit d'un bon oeil les acquisitions récentes de la Banque Laurentienne dans le secteur de la gestion de placements, mais souligne qu'à moyen terme, l'intégration des firmes occasionnera des coûts et des risques.

Enfin, S & P relève que les parts de marché de la Banque Nationale sont relativement faibles comparativement à celles de ses rivales canadiennes et que les profits de sa division des valeurs mobilières ont tendance à varier beaucoup d'un trimestre à l'autre.

S & P a par contre maintenu les notes de la Banque Royale (T.RY) et de la Banque TD (T.TD). L'agence accorde pour l'instant la note de AA- aux deux institutions.

Le cours des actions des banques décotées est demeuré pratiquement inchangé vendredi, à la Bourse de Toronto.

Dans une note n'abordant pas la décision de S & P, l'analyste John Aiken, de Barclays, a indiqué vendredi que les investisseurs escomptent depuis un moment déjà que la croissance des profits des banques ralentira en 2013.

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