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Hub Montréal: un South by Southwest montréalais?

« L'événement sera présenté chaque année et deviendra un... (Photo Robert Skinner, La Presse)

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« L'événement sera présenté chaque année et deviendra un legs du 375e anniversaire de Montréal », dit Sébastien Nasra, idéateur et producteur exécutif de Hub Montréal.

Photo Robert Skinner, La Presse

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Et si la métropole accueillait un festival du genre South by Southwest (SXSW) ? Un grand rendez-vous où des milliers de créateurs pourraient échanger et faire des affaires ? Où le grand public serait convié ? C'est justement la formule de Hub Montréal, une nouvelle initiative qui sera annoncée aujourd'hui.

Carrefour international

« Ce carrefour international attirera les forces vives de plusieurs vecteurs de création, dit Sébastien Nasra, producteur de l'événement. Les participants pourront se rencontrer pour échanger des idées, combiner leur savoir-faire et développer des marchés. » Hub Montréal s'adresse à plusieurs industries. On parle de musique, d'arts numériques, de films, de jeux vidéo, de multimédia, d'intelligence artificielle et de gastronomie. Au coeur de cette intersection, on retrouvera des créateurs, des artistes, des idéateurs et des influenceurs. Et, bien sûr, des entrepreneurs, des distributeurs, des agents, des acheteurs de contenu créatif, des entreprises en démarrage (start-up) et du grand public. 

Qu'est-ce que South by Southwest ?

Tenu chaque année depuis 1987 à Austin, au Texas, l'événement aussi connu sous son acronyme SXSW, regroupe une conférence où des experts viennent discuter d'une multitude de sujets et quatre festivals de musique, de cinéma, d'humour et de technologie, tous tenus simultanément ou en succession sur une période d'environ 10 jours. Il s'est établi de façon générale comme une plateforme de lancement pour des artistes ou des entreprises émergentes.

Dix jours en novembre

Hub Montréal se tiendra du 8 au 18 novembre prochain. Les organisateurs espèrent réunir jusqu'à 3000 personnes lors de la première édition, puis davantage les années subséquentes. « Nous voulons profiter du moment où plusieurs événements s'adressent au marché d'affaires culturel », explique Sébastien Nasra. Lui-même a fondé deux événements musicaux, M pour Montréal et Mundial Montréal, qui se déroulent en novembre. À cela s'ajoutent le Sommet international du Jeu de Montréal (jeux vidéo), décalé exceptionnellement en décembre cette année, et Doc Circuit Montréal (documentaires). « Pour faciliter la participation aux différentes activités, nous proposerons des circuits en serpentin, précise-t-il. De cette façon, on favorisera les rencontres entre des gens de secteurs différents. »

375e anniversaire de Montréal

Cette première édition s'inscrit dans le cadre de la programmation du 375e anniversaire de Montréal. Mais elle se poursuivra les années suivantes. Sébastien Nasra avait avancé l'idée de cet événement international lors du Rendez-vous de 2012 de Montréal, Métropole culturelle. « Il y a eu plusieurs années de réflexion et de consultation, dit-il. Mais les festivités de la ville sont un excellent moment pour faire le lancement. » À l'heure de la convergence entre les technologies, le monde numérique et l'intelligence artificielle, il estime que la métropole est bien positionnée. « Montréal est au centre de cette économie du savoir en lien avec l'industrie du divertissement. »

Espace d'affaires

Hub Montréal s'adresse, en grande partie, à des secteurs industriels. « Nous offrons un espace pour développer des affaires et exporter les produits culturels », explique Sébastien Nasra. L'initiative se différencie, à sa façon, de C2 Montréal, qui se tiendra du 24 au 26 mai. C2, pour commerce et créativité, est reconnue pour ses conférences avec des leaders et des experts mondiaux, ses ateliers pratiques et ses activités de réseautage. « On apporte une autre dimension, dit-il. On se concentre sur les marchés d'affaires. » Quatre grands axes seront mis de l'avant : promotion, décloisonnement des secteurs, rayonnement international et exportations.

Partenaires pour l'événement

L'angle professionnel sera axé sur les rencontres d'affaires, la recherche de partenaires et les « pitchs de vente ». L'angle festif fera place aux expositions, aux performances et aux démonstrations originales. Les deux volets seront appuyés, respectivement, par Audiokinetik (audio multiplateforme) et Casino de Montréal. Parmi les autres collaborateurs, on retrouve notamment : Mutek (festival de musique électronique), la Guilde des développeurs de jeux vidéo indépendants du Québec, le Regroupement des producteurs multimédia (RPM) et l'Alliance numérique. La Ville de Montréal et les gouvernements (Québec et Ottawa) apportent, notamment, leur soutien financier.




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