Le chômage reste stable à 7,8% aux É-U

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Foire d'emplois en Californie

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Agence France-Presse
Washington

Les embauches ont ralenti aux États-Unis en décembre, et leur rythme, conforme à leur moyenne annuelle, a été insuffisant pour faire baisser le chômage, qui reste à son niveau le plus faible en quatre ans, selon des chiffres officiels publiés vendredi à Washington.

L'économie américaine a créé 155 000 emplois de plus qu'elle n'en détruisait ce mois-là, en données corrigées des variations saisonnières, soit un peu plus que ce donnait l'estimation médiane des analystes (150 000), a indiqué le département du Travail.

Le solde des embauches apparaît ainsi en baisse de 4% par rapport au mois précédent, pour lequel le chiffre des créations d'emplois nettes a été révisé en hausse de 10%, à 161 000.

Le Ministère précise qu'en moyenne, 153 000 postes ont été ajoutés à l'économie chaque mois en 2012.

En décembre, indique un communiqué du gouvernement, l'emploi a augmenté surtout dans les domaines de la santé, de la restauration, du bâtiment et dans le secteur manufacturier. L'emploi public a reculé officiellement pour le troisième mois d'affilée (-13 000 postes).

Les créations d'emplois ont été insuffisantes pour faire baisser le chômage, dont le taux officiel est resté en décembre à 7,8%, en données corrigées des variations saisonnières, son niveau le plus pas en quatre ans.

L'estimation médiane des analystes le donnait sable à 7,7%, mais le Ministère a revu en hausse de 0,1 point son estimation initiale pour le mois de novembre, à l'occasion de sa révision annuelle des chiffres de l'année écoulée, qui en dehors de cela confirme essentiellement ce qui avait été publié.

En moyenne annuelle, le taux de chômage officiel s'est établi à 8,1% en 2012, soit 0,8 point de moins qu'en 2011. Il est tombé ainsi à son plus bas depuis 2008, quand il était de 5,8%.

Les derniers chiffres du Ministère témoignent du chemin parcouru en un an, mais aussi des difficultés qui attendent toujours l'Amérique en vue d'un rétablissement économique complet : après le coup de mou de la croissance économique au printemps, les créations d'emplois se stabilisent depuis six mois autour de 160 000 embauches par mois, sans amélioration véritable.

Le taux d'activité officiel, mesure du nombre des personnes employées ou cherchant activement du travail par rapport à l'ensemble de la population, est resté en décembre à 63,6%, tout juste au-dessus de son niveau du mois d'août (63,5%), où il avait touché son niveau le plus faible depuis 1981.

D'autre part, le pays comptait en décembre officiellement 12,2 millions de chômeurs officiellement recensés comme tels, mais ce chiffre occulte toujours plusieurs millions de chômeurs découragés ou ayant cessé de chercher du travail pour diverses autres raisons.

Et selon les données du Ministère, près de huit millions d'actifs sont contraints de travailler à temps partiel faute de pouvoir trouver un emploi à plein temps comme ils le souhaiteraient.

Le gouvernement indique d'autre part que le salaire hebdomadaire moyen des salariés du privé a progressé de 0,7% par rapport au mois précédent, sous l'effet d'une hausse du salaire horaire, et d'une légère augmentation du temps de travail hebdomadaire moyen.

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