La croissance américaine reste bloquée à faible régime

Ben Bernanke, président de la Fed.... (PHOTO BRENT SMITH, REUTERS)

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Ben Bernanke, président de la Fed.

Agence France-Presse
Washington

La croissance économique des États-Unis reste bloquée à faible régime, entravée par les suites du passage de l'ouragan Sandy et les incertitudes liées à l'évolution de la politique budgétaire américaine, selon le Livre beige publié mercredi par la Réserve fédérale (Fed).

«L'activité économique a crû avec retenue dans les dernières semaines», écrit la banque centrale dans ce rapport de conjoncture réalisé sur la base des renseignements glanés localement par ses antennes régionales pendant les trois dernières semaines d'octobre et les quinze premiers jours de novembre.

La Fed dresse un tableau disparate selon les régions, notamment du fait du passage de l'ouragan Sandy sur le Nord-Est dans les derniers jours d'octobre.

«L'affaiblissement de la conjoncture dans la région de New York a été imputée aux perturbations généralisées provoquées par l'ouragan Sandy fin octobre et qui se sont prolongées en novembre», écrit la banque centrale.

La faiblesse de la conjoncture a également été «exacerbée» par la catastrophe naturelle un peu plus au sud, dans la région de Philadelphie, mais l'ouragan n'a eu que des effets limités dans celles de Boston et Richmond.

Néanmoins, même dans les régions les plus dynamiques, comme celles de Saint-Louis et Minneapolis, dans le centre du pays, la croissance a été décrite comme tout juste un peu mieux que «modérée».

La Fed ajoute que «dans un certain nombre de régions, les contacts qu'elle a interrogés ont exprimé de l'inquiétude à propos du budget fédéral, et en particulier du mur budgétaire», la cure de rigueur à laquelle le pays risque de devoir s'astreindre à partir du début du mois de janvier sans accord exprès du Congrès pour l'éviter.

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