Conflit Apple-Samsung: un tribunal plein à craquer

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L'Instinct de Samsung (à gauche) aux côtés de l'iPhone d'Apple

Agence France-Presse
San Jose

Le procès où s'affrontent le géant informatique américain Apple et son adversaire, le coréen Samsung, dans un conflit croisé pour violation de brevets a fait salle comble lundi au tribunal fédéral de San José en Californie, au coeur de la Silicon Valley.

La sélection d'un panel de 10 jurés a commencé avec un groupe de 70 personnes rassemblées dans la salle d'audience où elles devaient répondre à des questions cherchant à déterminer si elles avaient des proches travaillant pour Apple, Samsung, pour le groupe internet Google ou pour sa filiale Motorola.

Google n'est pas directement impliqué dans le dossier, mais son système opérationnel Android est utilisé sur les appareils Samsung et va figurer de manière proéminente dans le dossier.

Interrogé sur ce qu'ils connaissaient de ce dossier, plusieurs jurés potentiels ont admis qu'ils avaient lu la biographie de Steve Jobs, le cofondateur d'Apple décédé l'an dernier, dans lequel il qualifie Android de «produit volé».

Avant le début de l'audience, des dizaines de personnes faisaient la queue à l'extérieur du tribunal pour assister à un procès très attendu.

Apple réclame 2,5 milliards de dollars à Samsung, l'accusant de violation de brevets. Le sud-coréen a contre-attaqué, en accusant la firme à la pomme d'avoir enfreint ses propres brevets.

C'est l'un des litiges de propriété intellectuelle les plus importants actuellement pour le secteur des technologies, notamment des tablettes et des téléphones portables multifonctions.

Si le résultat de procès similaires a été mitigé en Europe et en Australie, Samsung est clairement sur la défensive aux États-Unis, où Apple veut régner en maître.

La juge Lucy Koh, qui préside le tribunal, a déjà émis deux injonctions demandant la suspension temporaire des ventes aux États-Unis de la tablette Samsung Galaxy 10 pouces (25 cm) et le téléphone multifonctions Nexus conçu par Google.

En outre, la magistrate a jugé la semaine dernière que Samsung avait détruit des preuves clé en permettant la destruction de courriels après avoir été informée de la plainte d'Apple.

Parmi les rares bonnes nouvelles pour Samsung, une cour d'appel américaine a levé l'interdiction de vente du téléphone Nexus pendant le déroulement du procès.

R. Polk Wagner, un professeur spécialiste du droit des brevets à l'université de Pennsylvanie, estime que ce procès est l'un des plus importants sur les brevets depuis le conflit qui opposait, dans les années 1980, les deux géants de la photographie de l'époque, Polaroid et Kodak.

«Je pense qu'il s'agit du premier de nombreux procès portant sur la technologie des smartphones», avec des conséquences financières importantes pour les deux groupes intéressés et sur le secteur tout entier, a-t-il dit à l'AFP.

«Il faut voir quel en sera l'impact si Apple gagne. Il est relativement facile de développer (des programmes) à partir de ces brevets. Alors même si Samsung perd quelques rounds, il pourra encore parvenir à faire ses téléphones», affirme-t-il.

Mais le Sud-Coréen pourrait faire face à de gros risques: si Apple l'emporte, le Californien pourrait gagner aussi une injonction permanente interdisant la vente d'appareils Samsung aux États-Unis.

Et si Samsung ne procède qu'à de légers changements, Apple pourrait le faire condamner pour outrage à décision de magistrat avec à la clé une lourde amende.

Une enquête du cabinet spécialisé IDC indique que Samsung a expédié 50,2 millions de téléphones multifonctions entre avril et juin tandis qu'Apple a vendu 26 millions de son iPhone. IDC attribue à Samsung 32,6% du marché tandis qu'Apple en détient 16,9%.

Samsung est le principal fabricant de téléphones utilisant le système Android, devenu le plus utilisé au monde malgré d'autres plaintes d'Apple contre Google, l'accusant lui aussi de violation de brevets.

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