Les maisons géantes ont toujours la cote aux États-Unis

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Le pourcentage de nouvelles maisons faisant plus de 3000 pieds carrés (278 mètres carrés) a augmenté du tiers au cours de la dernière décennie.

Bloomberg

Même si leur économie a du mal à se remettre de la pire récession depuis la dépression des années 1930, les Américains vivent en grand.

Grand, comme dans de plus grandes maisons: vestibule sur deux étages, escaliers doubles, ailes réservées aux enfants, sous-sol «spécialisé», bar, garage à quatre portes, penderies de chambre suffisamment vastes pour accueillir un cinquième véhicule.

Le pourcentage de nouvelles maisons faisant plus de 3000 pieds carrés (278 mètres carrés) a augmenté du tiers au cours de la dernière décennie, selon des données dévoilées le mois dernier à Washington. Cette augmentation est survenue même si 4,3 millions de maisons ont été saisies depuis janvier 2007 en raison de l'éclatement de la bulle immobilière. Un peu plus de 25% des nouvelles maisons construites l'an dernier font plus de 3000 pieds carrés, soit le plus haut pourcentage depuis 2007.

Mémoire courte

«C'est une affaire de possibilité», soutient Jack McCabe, PDG de McCabe Research, de Deerfield Beach, en Floride. «C'est une affaire de taux d'intérêt, ajoute-t-il. Et c'est une affaire de mémoire courte.»

Sur une colline près de Randolph, au New Jersey, Toll Brothers construit 25 maisons, chacune sur un terrain de 2,5 acres. Les maisons les moins chères de Randolph Ridge se vendent 800 000$ US, et certaines valent deux fois plus. Cette municipalité, qui se trouve à mi-chemin entre la ville de New York et la frontière de la Pennsylvanie, fait partie du Morris County, où environ 50 des entreprises du Fortune 500 ont leur siège social.

Randolph est l'exemple classique de l'étalement urbain, sans véritable centre-ville, avec une route principale bordée de concessionnaires automobiles et de chaînes de détaillants. Les consommateurs au volant de VUS se garent devant les boutiques le long de la Route 10 avec la féroce intensité de soldats prêts à se jeter dans la bataille.

«En général, nos clients sont des gens qui ont beaucoup de succès [...] et qui savent ce qu'ils veulent», explique Christopher Gaffney, président de groupe de Toll Brothers, une entreprise de construction de maisons de luxe dont le siège se trouve à Horsham, en Pennsylvanie.

Ce qu'ils veulent, apparemment, comprend une demeure géorgienne de 7400 pieds carrés (687 mètres carrés), un système de climatisation à cinq zones, cinq chaudières, une penderie dans la chambre principale présentant les dimensions approximatives d'un studio à Manhattan. Avec un sous-sol non fini, le modèle à quatre chambres se vend près de 1,7 million US.

La nouvelle moisson de maisons de grande taille survient après que le prix de vente moyen des maisons neuves eut baissé à 267 900$US en 2011, contre 292 600$US en 2008.

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