Un courtier est arrêté pour un énorme délit d'initié

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«Les accusations révélées aujourd'hui décrivent des tricheries tous azimuts», a déclaré le procureur Preet Bharara (notre photo) lors d'une conférence de presse mardi soir, ajoutant que ce délit d'initié avait atteint «un niveau sans précédent dans l'histoire».

Agence France-Presse
New York

Un ancien gestionnaire de portefeuille du fonds spéculatif CR Intrinsic Investors, une filiale de SAC Capital Advisors, a été arrêté aux États-Unis pour un délit d'initié qui aurait rapporté plus de 276 millions de dollars US à plusieurs fonds, dont le sien, grâce à la connaissance des résultats d'un traitement contre la maladie d'Alzheimer.

Mathew Martoma est accusé par un tribunal de Manhattan d'avoir utilisé des informations confidentielles sur les mauvais résultats d'essais cliniques d'un médicament contre la maladie d'Alzheimer pour vendre 700 millions US d'actifs des laboratoires pharmaceutiques concernés avant l'annonce publique des conclusions. Il aurait aussi tiré profit de la baisse anticipée du cours de ces groupes, Elan et Wyeth, en pariant sur leur dégringolade.

Le cours boursier d'Elan avait plongé de plus de 40%, et celui de Wyeth de 12%. «Les accusations révélées aujourd'hui décrivent des tricheries tous azimuts», a déclaré le procureur Preet Bharara lors d'une conférence de presse mardi soir, ajoutant que ce délit d'initié avait atteint «un niveau sans précédent dans l'histoire».

Selon l'enquête du FBI, Mathew Martoma a rencontré en octobre 2006 l'un des médecins impliqués dans la procédure d'essais médicaux, le docteur Sidney Gilman, et réalisé ses opérations financières en juillet 2008. Les procureurs affirme que M. Martoma a vu le docteur Gilman environ 42 fois.

Le docteur Gilman, 80 ans, professeur de neurologie à l'Université du Michigan, était président du comité supervisant les essais. Il avait été sélectionné par les deux laboratoires pour présenter les résultats le 29 juillet 2008 lors d'un congrès médical.

«En cultivant de bonnes relations avec un médecin ayant accès aux données secrètes sur ce médicament et en le corrompant, Mathew Martoma et son fonds spéculatif ont bénéficié de ce qui pourrait être l'information d'initié la plus lucrative de tous les temps», a ajouté le procureur Bharara.

Les opérations financières menées grâce aux informations fournies par le docteur Gilman auraient permis au gestionnaire de portefeuille d'empocher un bonus de 9 millions $ US cette année-là.

Mathew Martoma a été arrêté chez lui à Boca Raton en Floride. Il a comparu au tribunal fédéral de West Palm Beach, où il a été libéré contre une caution de 5 millions US. Il doit comparaître lundi à Manhattan. L'affaire toucherait aussi le milliardaire Steven Cohen, patron du fonds spéculatif SAC Capital Advisors. Son nom n'est pas cité dans la procédure mais il est régulièrement fait allusion à lui.

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