Minerai de fer: la Corée du Sud s'intéresse au Québec

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Il est de plus en plus vraisemblable que l'aciériste Posco devienne propriétaire minoritaire d'ArcelorMittal Mines Canada, qui exploite une mine de fer à Fermont et une usine de bouletage à Port-Cartier.

Après les Indiens de Tata Steel et les Chinois de WISCO, au tour des Sud-Coréens de vouloir prendre pied dans la Fosse du Labrador, cette zone riche en fer du Québec et du Labrador. Il est de plus en plus vraisemblable que l'aciériste Posco devienne propriétaire minoritaire d'ArcelorMittal Mines Canada (AMMC), qui exploite une mine de fer à Fermont et une usine de bouletage à Port-Cartier.

Posco, en partenariat avec la caisse de retraite publique sud-coréenne, offrirait 922 millions US pour 15% d'AMMC, selon ce que rapporte l'agence de presse coréenne Yonhap. Cela accorderait à AMMC une valeur d'un peu plus de 6,1 milliards US.

ArcelorMittal est de loin le plus important producteur d'acier de la planète, mais est fortement endetté et envisage de vendre des participations dans certains actifs de production de fer. En octobre, le Financial Times a rapporté qu'ArcelorMittal voulait vendre jusqu'à 30% d'AMMC, l'ancienne société minière Québec Cartier.

Posco, quatrième aciériste en importance, a confirmé son intérêt au cours des dernières semaines. Le groupe sud-coréen aurait maintenant été sélectionné comme «soumissionnaire principal» et serait donc le seul acheteur potentiel à négocier avec ArcelorMittal.

ArcelorMittal avait acquis l'aciériste Dofasco et sa filiale Québec Cartier en 2006. Cela s'inscrivait entre autres dans sa stratégie d'augmenter sa production de fer et sécuriser son approvisionnement en matière première. ArcelorMittal est devenu en quelques années le quatrième producteur de fer au monde.

AMMC est dans un processus d'expansion de 1,2 milliard pour augmenter sa capacité de production de 15 à 24 millions de tonnes par année. AMMC n'a pas voulu faire de commentaires hier.

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