Richmont ferme une mine près de Rouyn-Noranda

La société québécoise Mines Richmont (T.RIC) a annoncé jeudi... (Photo: Martin Chamberland, La Presse)

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Photo: Martin Chamberland, La Presse

La Presse Canadienne
Montréal

La société québécoise Mines Richmont (T.RIC) a annoncé jeudi la fermeture de la mine Francoeur dans le secteur de Rouyn-Noranda, avec un arrêt de production dès vendredi et la mise à pied immédiate de 115 employés.

Trente-cinq autres employés seront retenus temporairement pour une période de quatre mois de démantèlement des installations, a indiqué la compagnie dans un communiqué.

Mines Richmont a aussi annoncé la suspension des activités d'exploration à la propriété aurifère Wasamac, également dans le secteur de Rouyn-Noranda.

Paul Carmel, président et chef de la direction, a dit «regretter qu'aucune solution n'ait été trouvée pour rendre le projet économiquement viable à l'heure actuelle ou à long terme».

Il a ajouté que les «efforts nécessaires» seraient faits afin de «relocaliser» le plus grand nombre possible des employés à d'autres opérations.

Richmont comptabilisera une radiation d'environ 11 à 13 millions $ avant impôts, liée à la fermeture de la mine Francoeur et dont la majeure partie sera comptabilisée au quatrième trimestre de 2012.

Entre 4 et 5 millions $ en espèces est prévus pour l'indemnité aux employés.

Richmont anticipe qu'une portion importante des coûts de fermeture seront diminués de plusieurs façons, notamment par le transfert d'équipements vers les mines Beaufor (au nord-est de Val d'Or) et Island Gold (en Ontario), dont l'achat d'équipements était prévu au budget 2013.

La compagnie prévoit toujours une production d'environ 65 000 onces pour 2012.

Pour 2013, la production est évaluée entre 65 000 et 70 000 onces, une baisse par rapport aux prévisions précédentes de 85 000 à 95 000 onces.

M. Carmel a parlé de «coûts d'exploitation constamment élevés» à la mine Francoeur.

À la Bourse de Toronto, l'action de Richmont valait jeudi 3,80 $, en hausse d'un cent, par rapport au cours de clôture de la veille.

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