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Un Walmart nouveau genre à Longueuil

Walmart a confirmé à La Presse que l'inauguration officielle aura... (PHOTO NINON PEDNAULT, ARCHIVES LA PRESSE)

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Walmart a confirmé à La Presse que l'inauguration officielle aura lieu à la fin du mois. Et que la succursale sera différente de toutes les autres de la province : on y reproduira presque intégralement le concept testé à Hamilton depuis novembre 2016.

PHOTO NINON PEDNAULT, ARCHIVES LA PRESSE

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Moins d'un an après avoir commencé à tester un nouveau prototype de magasin à Hamilton, Walmart l'importe dans la succursale du boulevard Roland-Therrien, qui était fermée depuis deux ans en raison d'un accident. L'ouverture est prévue pour le 28 septembre.

L'accident avait fait les manchettes. À l'automne 2015, un tracteur passait à travers le toit du Walmart du boulevard Roland-Therrien et tombait au beau milieu des chaussures. Personne n'avait été blessé, le magasin n'étant pas ouvert au moment de l'incident. Mais l'effondrement du toit avait permis de constater que d'importants travaux étaient essentiels.

Ce fut ensuite le silence radio pendant des mois. Le magasin rouvrirait-il ? Déménagerait-il ?

On sait maintenant que la grande surface (140 000 pieds carrés) est sur le point d'accueillir à nouveau les chasseurs d'aubaines. Walmart a confirmé à La Presse que l'inauguration officielle aura lieu à la fin du mois. Et que la succursale sera différente de toutes les autres de la province : on y reproduira presque intégralement le concept testé à Hamilton depuis novembre 2016.

Ce concept de Supercentre fait notamment une large place à l'alimentation : l'épicerie occupe le tiers de l'espace plutôt que le quart. Des rayons entiers ont changé de place par souci de cohérence et d'expérience de magasinage plus efficace, l'espace est plus aéré, et certaines catégories de marchandises ont rapetissé. Le paiement est facilité par la technologie Scan & Go. Et les caisses seront mieux adaptées aux grosses commandes et aux sacs réutilisables, promet-on.

Deux nouveaux services

En outre, deux nouveaux services qui ont pour but d'éliminer les barrières entre les achats en ligne et en magasin y seront offerts, nous a annoncé Cyrille Ballereau, vice-président aux opérations pour l'Est du Canada, entré en poste le 31 août.

Dès l'ouverture le 28 septembre, les clients pourront faire leur épicerie de la maison (ou du bureau) en utilisant l'application de Walmart ou son site internet. La livraison à domicile ne sera pas offerte, comme nous l'annoncions samedi dernier dans ces pages. Par contre, la cueillette en magasin s'effectuera aisément, sans même sortir de son véhicule.

Quand un client arrive dans le stationnement, il compose un numéro de téléphone spécial qui le met en contact avec le responsable du « cliquez et ramassez ». Celui-ci récupère les achats et les dépose dans le coffre de l'auto. « Notre but est de faire la livraison à l'auto en moins de cinq minutes », nous a dit Raj Sabharwal, directeur du Walmart d'Hamilton, lors de la visite. Le service est gratuit.

« Ma génération a vécu toute sa vie dans le numérique, avec des ordinateurs. Mon objectif est de faire le mariage et l'intégration de notre stratégie digitale avec notre présence physique pour faciliter le magasinage », souligne Cyrille Ballereau, 43 ans, au bout du fil.

En octobre, Walmart annoncera que ses clients peuvent gratuitement se faire livrer leurs achats en ligne (poussette, jouets, vêtements, alouette) dans une trentaine de succursales, dont celle du boulevard Roland-Therrien. Plusieurs s'étonneront d'apprendre que ce service n'était pas encore offert alors qu'une multitude de détaillants comme Rona, Apple, La Source, La Cordée, Home Depot, Souris Mini, Simons le proposent depuis des années dans certains cas.

« C'est la séquence de nos priorités, justifie le porte-parole Alex Roberton. Et on veut bien faire les choses à chaque étape. On préfère bien faire les choses plutôt que de les faire rapidement. On ne veut pas décevoir les clients. »




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