Costco s'apprête-t-il à augmenter le prix des cartes de membre?

Depuis que Costco a commencé à divulguer ses... (Photo André Pichette, La Presse)

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Depuis que Costco a commencé à divulguer ses chiffres canadiens à l'été 2015, l'augmentation trimestrielle des ventes comparables a toujours été supérieure au Canada qu'aux États-Unis.

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Les ventes de Costco continuent de croître plus rapidement au Canada qu'aux États-Unis, révèlent les données de décembre. Mais ce qui intéresse surtout les investisseurs, ces temps-ci, c'est le prix des cartes de membres. Explications.

Près de 800 000 $ par jour par magasin

Costco a dévoilé, la semaine dernière, ses ventes de décembre. Bien entendu, c'est un mois particulièrement achalandé. À quel point ? Plus de 13 milliards US (17,3 milliards CA) sont entrés dans les tiroirs-caisses des 723 magasins du géant américain. Un chiffre d'affaires supérieur à celui des 600 supermarchés du groupe Metro... pendant un an (12,8 milliards). Quelques calculs permettent également de constater que chaque Costco a vendu, en moyenne, quelque 800 000 $ CAN par jour. C'est environ 243 000 $ de plus, quotidiennement, qu'en octobre, un mois plus ordinaire.

Augmentation supérieure au Canada

Encore une fois, les ventes comparables des Costco du Canada ont davantage augmenté que celles au pays de Donald Trump. De ce côté-ci de la frontière, la hausse a été de 4 %, contre 3 % au sud, en excluant l'impact du taux de change et du prix de l'essence. Au premier trimestre de l'exercice 2017 (clos le 20 novembre), l'écart est encore plus prononcé : 5 % au Canada, contre 1 % aux États-Unis. Fait intéressant, depuis que Costco divulgue des données canadiennes, soit depuis l'été 2015, l'augmentation trimestrielle des ventes comparables y a toujours été supérieure à celle observée aux États-Unis.

Une carte plus coûteuse incessamment ?

Des analystes financiers croient que Costco augmentera le prix de ses cartes de membres de 10 % au Canada et aux États-Unis. Certains évoquent le « début de l'année 2017 », d'autres mars. Pourquoi ? Parce que le détaillant annonce normalement des hausses tous les cinq ou six ans (le dernier bond est survenu en 2011) et que le prix des cartes a augmenté ailleurs dans le monde (en septembre). Le site The Street rappelait récemment que Costco avait donné « plusieurs signaux » en ce sens ces derniers mois. L'entreprise affirme n'avoir rien décidé, mais souligne qu'elle serait plus motivée à agir si les ventes étaient moins bonnes.

Wall Street espère, le titre bondit

Wall Street espère que Costco haussera bientôt le prix de ses cartes de membres. Résultat : depuis deux mois, le titre de Costco a gagné 14 %. Cela « donnerait une secousse nécessaire aux profits, au moment où les ventes ralentissent à cause de l'accroissement de la concurrence en ligne et de la déflation alimentaire », écrivait The Street à la fin décembre. Le site rappelle qu'au dernier trimestre, les ventes comparables (malgré la performance canadienne) n'ont augmenté que de 1 %, le pire résultat depuis 2009. Une hausse de tarif aurait un impact important et immédiat sur le bénéfice par action de 300 à 500 points de base, calcule JP Morgan.

Costco en bref

723 magasins dans le monde

506 aux États-Unis (70 %)

94 au Canada (13 %)

36 au Mexique (5 %)

28 au Royaume-Uni (4 %)

25 au Japon (3,5 %)

12 en Corée (1,5 %)

12 en Taiwan (1,5 %)

8 en Australie (1 %)

2 en Espagne (0,3 %)

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Costco vend en ligne dans 6 pays : États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Mexique, Corée du Sud et Taiwan.

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48 millions de cartes de membres 

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Coût d'une carte privilège : 55 $/an (pourrait passer à 60 $) 

Coût d'une carte exécutif : 110 $/an (pourrait passer à 120 $)

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