ALENA: fin de la deuxième ronde de négociations

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La deuxième ronde de discussions au sujet de la renégociation de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) a pris fin mardi, à Mexico. Un nombre relativement peu élevé de propositions semblent avoir été retenues pour certains sujets comme les mécanismes de résolution de conflits, les tarifs agricoles saisonniers et les règles de contenu régional au cours des discussions qui se sont tenues dans la capitale mexicaine.

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Associated Press
Mexico

La deuxième ronde de discussions en vue de la renégociation de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) a pris fin mardi, à Mexico, et les trois parties ont évoqué certains progrès.

En conférence de presse, les trois ministres responsables ont par ailleurs réitéré leur désir de conclure une entente d'ici la fin de l'année.

La ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, aussi responsable du commerce canado-américain, a répété inlassablement, mardi, qu'il est tout à fait normal que les principaux points en litige ne soient pas encore réglés à ce stade-ci des négociations. Elle a rappelé que les parties avaient discuté de sujets moins litigieux, que des textes avaient été soumis et que les partenaires avaient pris la mesure des priorités de chacun.

Le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, a indiqué que des projets de réforme sur deux douzaines de chapitres avaient été déposés à la table. Reprenant certaines de ses remarques très fermes formulées au début des négociations, M. Lighthizer a toutefois adouci un peu le ton. Il a par ailleurs remercié ses homologues pour leur message de soutien aux Américains, aux prises avec les effets dévastateurs de l'ouragan Harvey.

Selon plusieurs sources proches des négociations, les trois signataires de l'ALENA se sont entendus jusqu'ici sur des sections moins controversées de l'accord de libre-échange. Les parties n'ont pas encore entamé leurs discussions sur les enjeux les plus problématiques - et toute tentative de soulever un sujet délicat était aussitôt écartée par les autres signataires.

Certaines propositions canadiennes, notamment sur les réformes du travail, ont ainsi été jugées prématurées par les Américains. De même, Washington aurait vainement tenté, de façon «informelle», d'obtenir une part plus importante du marché canadien des produits laitiers.

La prochaine ronde de négociations doit avoir lieu à Ottawa du 23 au 27 septembre. La première ronde avait eu lieu à Washington du 16 au 20 août.




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