Télécoms: comment ne pas être sonné par sa facture

(Montréal) Internet, télévision, téléphone résidentiel et cellulaire... Les services de télécommunications accaparent une large part du budget des familles.

Les Canadiens paient 181$ par mois, selon le CRTC. Presque 2200$ par année. Mais en magasinant un peu, une famille peut réduire sa facture de presque 1000$.

Et en sortant des sentiers battus, les consommateurs aguerris peuvent économiser jusqu'à 2000$ par année. La Presse Affaires vous donne la marche à suivre dans un dossier publié aujourd'hui (vendredi) et demain (samedi).

Avez-vous l'impression que vos factures de télécommunications ont subtilement grimpé au cours des dernières années? Non, vous n'avez pas la berlue! Les télécoms coûtent de plus en plus cher!

La famille canadienne moyenne dépense 181$ par mois en services de télécommunication, selon le Rapport de surveillance des communications diffusé la semaine dernière par le Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadien (CRTC).

«C'est énorme! Et on parle de services qui sont devenus pratiquement essentiels, comme l'internet», indique Charles Tanguay, porte-parole de l'Union des consommateurs.

Les Canadiens consacrent désormais 4% de leur budget annuel aux télécoms. Autant que les sommes dépensées en soins de santé. En moyenne, les familles paient 61$ par mois pour leur cellulaire, 52$ pour la télévision, 38$ pour le téléphone filaire et 30$ pour l'internet.

Et ces dépenses sont en forte hausse. Globalement, l'industrie des communications a engrangé des revenus de 59,3 milliards de dollars, en 2011, par rapport à 51,2 milliards en 2007. Cela représente un taux de croissance annuel composé de 3,7%. Plus du double du taux d'inflation.

«Quand on compare avec l'international, on réalise que le Canada est souvent parmi les plus chers au monde. On attribue cela à l'intégration verticale des entreprises qui fait en sorte que la concurrence joue mal son rôle», affirme M. Tanguay.

Mais l'inertie des consommateurs explique aussi le manque de concurrence. «Bien des gens ne bougent pas et regardent à peine leur facture», déplore M. Tanguay.

À la longue, ces abonnés paient beaucoup trop cher pour des services qui ne leur conviennent plus. Afin d'en avoir le coeur net, La Presse Affaires a décortiqué les états de compte d'une famille montréalaise qui n'a pas magasiné depuis longtemps...

Une facture qui explose

Cet été, la famille a reçu plusieurs factures qui l'ont fait tiquer. Pour le câble, le téléphone et la ligne internet, sa facture mensuelle s'élève à 156$ (tous les montants sont présentés sans les taxes).

À ce rythme, il en coûtera presque 1900$ pour une année complète. Énormément d'argent! Et pourtant, la famille ne dispose que d'un service de base.

Que se passe-t-il? Les besoins de la famille ont changé. Le préado s'est découvert une passion pour les jeux en ligne. Sa petite soeur écoute des films sur l'iPad, téléchargés à partir de Netflix, depuis que le club vidéo du coin a fermé ses portes.

Résultat: les téléchargements dépassent 10 Go par mois, deux fois la limite du forfait internet. Ces gigaoctets excédentaires font bondir de 40$ la facture de Vidéotron qui totalise 70$ par mois, sans compter le service de câblodistribution qui coûte 23$.

Côté interurbain, le forfait n'est pas optimal non plus. Pour passer quelques coups de fil à la famille aux quatre coins du Québec, il en coûte presque 20$ par mois: 5,90$ pour le plan Simplitel, 6,95$ pour les frais de réseau et 6,55$ pour 2h15 de communications.

Et il y a tous ces frais qui gonflent le prix de base: 10,95$ pour la TéléRéponse, 2,80$ pour le service Touch-Tone (qui a encore un téléphone à cadran aujourd'hui?), 2$ pour le numéro non publié, 0,57$ pour le 911... Au total, la facture de Bell s'élève à 63$ pour un simple téléphone qui sonne de plus en plus rarement.

Il est temps de magasiner!

Pour savoir combien cette famille pourrait économiser, nous avons fait le tour des quatre fournisseurs qui offrent des forfaits incluant téléphonie résidentielle, télévision et internet. Nous avons demandé à Bell, Cogeco, Telus et Vidéotron de nous fournir leurs prix, selon deux scénarios.

Premier scénario: la famille demeure raisonnable et garde la même offre de services, en essayant surtout de réduire les coûts.

Deuxième scénario: la famille profite de l'occasion pour devenir un peu plus branchée. Elle veut plus de chaînes de télévision, une connexion internet plus rapide, davantage d'options avec le téléphone résidentiel et un plan d'interurbains plus large.

Économie de presque 1000$

Premier constat: les services sont loin d'être simples à comparer! Mais l'exercice en vaut le coût. En gardant sensiblement les mêmes services, la famille peut pratiquement réduire sa facture de moitié.

Le forfait de Bell coûte 88$ par mois pour les trois services, incluant des interurbains illimités au Québec. Vidéotron demande 91$ avec interurbains illimités à travers le Canada.

La famille paierait donc 1050$ par an en regroupant ses services chez Bell, une économie de 850$ par année par rapport à sa facture actuelle.

Il est plus avantageux d'opter pour le bouquet de Bell ou de Vidéotron, qui offrent un rabais de 20% par rapport au prix de leurs trois services, plutôt que s'abonner à la carte au service le moins cher parmi tous les fournisseurs, en l'occurrence Bell pour la téléphonie (37$), Telus pour la télévision (32$) et Vidéotron pour l'internet (30$). Au total, cela coûterait 99$.

Pour attirer les nouveaux clients, tous les fournisseurs annoncent des tarifs promotionnels. Cogeco, qui est la plus généreuse à cet égard, consent un rabais de 30$ par mois sur 12 mois, une économie de 360$.

De son côté, Vidéotron offre un rabais additionnel de 18$ par mois, sur six mois, un cadeau de 108$ qui permet d'effacer les frais d'installation de 60$ pour les trois services.

Plus pour moins

Dans le cas de la famille branchée, Telus arrive en tête avec le bouquet le moins cher, à 129$ par mois, ce qui représente une économie de 26$ ou 22% par rapport au prix de ses trois services à la carte. Les clients qui ont aussi un téléphone mobile avec Telus peuvent économiser 5$ de plus par mois.

«Telus mise beaucoup sur le combo qui met de l'avant l'internet OPTIK 15 car il est idéal pour la famille branchée. Le service permet de naviguer à plusieurs, partout dans la maison et en simultané, que ce soit pour jouer à des jeux vidéo en ligne, pour regarder un film en HD ou pour tout simplement naviguer sur le Web», indique la porte-parole Jacinthe Beaulieu.

Toutefois, les forfaits de Telus ne sont pas disponibles à Montréal et Québec, mais ils le sont en Beauce, dans le Bas-Saint-Laurent, en Gaspésie, sur la Côte-Nord et dans Chaudière-Appalaches.

La famille montréalaise pourrait se tourner vers le forfait de Vidéotron, le plus avantageux à 145$ par mois. Mais il faut dire que son plan d'interurbains mondial à partir de 0,03$ la minute est moins généreux que celui de Bell, qui permet des communications illimitées dans quelque 70 pays, un plan qui coûte 37$/mois à lui seul.

Au total, un forfait plus «branché» coûterait environ 1750$ par année. C'est inférieur à ce que la famille paie présentement, pour un service largement supérieur. Ici encore, le bouquet est une meilleure option que le magasinage à la carte.

«Oui, les bouquets permettent d'obtenir un rabais. Mais ils nous lient un peu les mains. On hésite à changer d'entreprise, par la suite, parce qu'il faudrait changer l'ensemble des services», nuance M. Tanguay.

Réduire la facture de 2000$

Mais les consommateurs plus aguerris peuvent économiser encore plus, en sortant des sentiers battus. En fait, il est possible de réduire sa facture de 2000$ par année, assure le journaliste spécialisé en technologie, Alain McKenna.

Il publiera en octobre un livre numérique intitulé Arrêtez de payer! Pour votre téléphone, votre télévision, votre musique et votre sans-fil. L'ouvrage de 90 pages sera disponible dans les librairies numériques, comme iTunes ou Amazon, pour environ 10$.

«Ce n'est pas seulement théorique, précise l'auteur. Je l'ai fait chez moi. Ça fonctionne et c'est 100% légal!»

Le secret? Abandonner les grands fournisseurs et leurs forfaits, pour aller vers des petits fournisseurs indépendants meilleur marché. Mais surtout, abandonner carrément des services, comme le câble ou le téléphone résidentiel, pour les remplacer par de nouveaux services et contenus disponibles sur l'internet.

À lire demain dans La Presse Affaires: 25 façons de réduire sa facture de télécoms au maximum

PROFIL 1: LA FAMILLE RAISONNABLE

La famille raisonnable veut une ligne téléphonique de base avec un service de messagerie et un plan d'interurbains illimités au Canada. Côté télévision, la famille recherche un service HD de base avec un nombre limité de chaînes spécialisées comme RDI ou TV5. Enfin, la famille désire une connexion internet intermédiaire dotée d'une vitesse de 5 à 8 Mbit/s et d'une limite de téléchargement de 10 gigaoctets.

TÉLÉPHONE RÉSIDENTIEL - PRIX À LA CARTE - CARACTÉRISTIQUES

Bell 37,32$ Téléphonie de base (2 options d'appels) + interurbains illimités au Québec

Cogeco 52,99$ Forfait Liberté (5 options d'appels) + interurbains illimités Can. / É.-U.

Telus 56,92$ Ligne avec afficheur + 3 options + interurbains illimités Can. / É.-U.

Vidéotron 45,30$ Ligne avec messagerie vocale + interurbains illimités Can.

TÉLÉVISION

Bell 33,24$ Forfait télé de base + enregistreur personnel HD gratuit

Cogeco 34,32$ Base numérique HD (68 chaînes)

Telus 31,95$ Base numérique HD (59 chaînes)

Vidéotron 35,22$ Illico télé numérique (environ 20 chaînes télé et 60 audio)

INTERNET

Bell 33,95$ Internet Fibe 5/1 (téléchargement 15 Go)

Cogeco 42,95$ Express 7 (vitesse 7 Mbit/s, téléchargement 60 Go)

Telus 44,95$ Internet haute vitesse 5 (vitesse 5 Mbit/s, téléchargement 60 Go)

Vidéotron 29,95$ Internet intermédaire (vitesse 5 Mbit/s, téléchargement 15 Go)

FORFAIT TROIS SERVICES - PRIX DU FORFAIT - ÉCONOMIE - OFFRE SPÉCIALE

Bell 87,51$ 17,00$ 73,17$ pour 6 mois

Cogeco 115,26$ 15,00$ 85,26$ pour 12 mois

Telus 107,82$ 26,00$ 85,42$ pour 12 mois

Vidéotron 91,47$ 19,00$ 73,29$ pour 6 mois

N.B. : Pour chacun des services, les entreprises nous ont fourni leur prix mensuel à la carte incluant tous les frais (ex : frais de réseau, frais de 911, Touch-Tone, etc.), mais sans les taxes et sans les frais d'installation. Les entreprises nous ont ensuite donné le tarif mensuel pour les clients qui s'abonnent à un bouquet de trois services, ainsi que leur tarif promotionnel réservé aux nouveaux clients.

PROFIL 2: LA FAMILLE BRANCHÉE

Avec son téléphone résidentiel, la famille branchée veut au moins quatre options (messagerie, appel en attente, etc.) en plus d'un plan d'interurbains au Canada et aux États-Unis et d'un plan de 100 minutes/mois outremer. Outre les chaînes de télévision gratuites, la famille veut 20 à 30 chaînes spécialisées sur sa télé HD. Et elle désire une connexion internet haute vitesse (au moins 15 Mbit/s) avec une limite de téléchargement de plus de 50 Go.

TÉLÉPHONE RÉSIDENTIEL - PRIX À LA CARTE - CARACTÉRISTIQUES

Bell 79,22$ Téléphonie Sélection (5 options d'appels) + interurbains illimités en Amérique du Nord et dans 70 pays (36,90$/mois)

Cogeco 57,99$ Forfait Liberté (5 options d'appels) + interurbains illimités Can. / É.-U. + 100 min./mois en Europe

Telus 58,87$ Ligne avec afficheur + 3 options + 150 min./mois interurbains Can. / É.-U. + 100 min./mois en Europe (9,95$)

Vidéotron 56,30$ Téléphonie Plus (9 options) + interurbains 1000 min. Can./É-U + 100 min. vers 100 pays

TÉLÉVISION

Bell 49,40$ Forfait Top franco + enregistreur personnel HD gratuit

Cogeco 51,49$ Forfait Sélectif 20 (88 chaînes)

Telus 43,95$ Base numérique HD 59 chaînes de base (forfait 6 thématiques 29 et 48 chaînes additionnelles)

Vidéotron 52,49$ Illico télé numérique (20 chaînes télé, 60 audio) + 20 chaînes au choix + enregistreur pour 2 ans

INTERNET

Bell 53,95$ Internet Fibe 15/10 (téléchargement 75 Go)

Cogeco 54,95$ Internet Turbo 20 (vitesse 20 Mbit/s, téléchargement 100 Go)

Telus 54,95$ Internet Optik 15 (vitesse 15 mbits, téléchargement 100 Go)

Vidéotron 65,95$ Internet TGV 20 (vitesse 20 Mbit/s, téléchargement 90 Mo)

FORFAIT TROIS SERVICES PRIXDUFORFAIT ÉCONOMIE OFFRE SPÉCIALE

Bell 168,57$ 14,00$ 144,23$ pour 6 mois

Cogeco 149,43$ 15,00$ 119,43$ pour 12 mois

Telus 129,37$ 28,40$ 102,37$ pour 12 mois

Vidéotron 145,74$ 29,00$ 127,56$ pour 6 mois

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Dépense mensuelle moyenne d'une famille canadienne en services de télécommunications. C'est 4% de son budget annuel, autant que les soins de santé: 181$

Source: CRTC

Revenus des télécommunications au Canada en 2011: 59,3 milliards

Source: CRTC

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