Autopartage: la concurrence s'intensifie à Montréal

Car2Go ajoutera une centaine de Mercedes-Benz à son... (Photo Edouard Plante-Fréchette, La Presse)

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Car2Go ajoutera une centaine de Mercedes-Benz à son parc montréalais. Certaines des nouvelles voitures s'ajouteront au parc existant, et d'autres remplaceront graduellement des Smart. Le coût d'utilisation sera plus élevé pour les Mercedes.

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Hélène Baril

Car2Go accueillera le 10 août une nouvelle venue dans son parc de voitures en autopartage de Montréal, la Mercedes-Benz CLA, qui vient intensifier la concurrence avec Communauto, l'autre service d'autopartage montréalais.

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Jusqu'à aujourd'hui, Communauto, le pionnier de l'autopartage au Québec, jouissait d'un certain avantage sur son concurrent. Le parc de Car2Go composé uniquement de petites voitures à deux places, des Smart, était peu pratique pour les familles ou le transport de bagages. Les voitures compactes de Communauto, dont plusieurs véhicules électriques, offraient donc un avantage important par rapport aux Smart de Car2Go.

L'arrivée de voitures plus grosses et haut de gamme chez Car2Go vient changer la donne. Chez Communauto, on préfère ne pas commenter l'initiative du concurrent, a fait savoir sa porte-parole, Brigitte Geoffroy.

Car2Go, de son côté, affirme que l'ajout de véhicules plus gros répond à une demande de ses abonnés montréalais.

« Nos membres nous ont demandé des véhicules plus gros et nous les avons entendus. Nos Mercedes-Benz CLA et GLA peuvent transporter plus de passagers et avec leur traction intégrale, ils sont parfaits par la conduite en hiver à Montréal. »

- Tim Krebs, porte-parole de Car2Go

Car2Go ajoutera une centaine de Mercedes-Benz à son parc montréalais. Certaines des nouvelles voitures s'ajouteront au parc existant, et d'autres remplaceront graduellement des Smart. Le coût d'utilisation sera plus élevé pour les Mercedes.

Car2Go est une filiale du géant de l'automobile Daimler, qui fabrique les Mercedes et les Smart.

Communauto, de son côté, régnait seule sur le marché québécois jusqu'à l'arrivée de Car2Go en 2013. Depuis, l'entreprise qui a vu le jour à Québec en 1993 a senti le besoin d'aller chercher du renfort en s'associant elle aussi avec un constructeur de voitures.

Le Groupe PSA, fabricant des marques Peugeot et Citroën, a investi l'an dernier dans Communauto, en même temps que le fonds d'investissement MacKinnon Bennett Company. Le montant de cet investissement n'a pas été précisé, mais le président de Communauto, Benoit Robert, avait indiqué que son entreprise avait désormais les moyens de ses ambitions.

DE LA PLACE POUR TOUS ?

Avec ses 2000 véhicules, Communauto est surtout active au Canada et, depuis 2012, à Paris.

La filiation de Car2Go avec Daimler lui donne les moyens de prendre de l'expansion un peu partout dans le monde. Car2Go est présente dans 26 sites en Amérique du Nord, en Europe et en Asie avec un total de 14 000 véhicules en autopartage. À Montréal, Car2Go offre 450 voitures.

Sur le marché de Montréal, les deux entreprises ont jusqu'à maintenant cohabité pacifiquement et se disent rentables. Est-ce que ça pourra continuer ?

Brigitte Geoffroy, de Communauto, pense que oui. « Le marché est en croissance partout dans le monde », dit-elle.

La croissance des services d'autopartage dépend de la place que les villes vont vouloir lui donner, ajoute-t-elle. « Le nerf de la guerre, c'est le stationnement. »

Vincent Dussault, le spécialiste en transport de la Coop Carbone, estime que les deux entreprises ont plus intérêt à développer le marché qu'à s'attaquer l'une l'autre.

« Tant que le marché est en croissance, et c'est le cas au Québec, il y a de la place pour plus qu'une entreprise », dit-il, en donnant l'exemple de Vancouver, où coexistent plusieurs services d'autopartage.

La Coop Carbone est une initiative multipartite (Mouvement Desjardins, Coop Fédérée, Fondaction) pour aider les organisations à diminuer leur consommation de carburant et réduire leurs émissions de gaz à effet de serre.




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