Bridgestone investit 312 millions à Joliette

Un pneu Bridgestone.... (PHOTO JEAN-FRANÇOIS GUAY, COLLABORATION SPÉCIALE)

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Un pneu Bridgestone.

PHOTO JEAN-FRANÇOIS GUAY, COLLABORATION SPÉCIALE

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La Presse Canadienne
Joliette

L'usine de fabrication de pneus Bridgestone de Joliette sera modernisée, grâce à un coup de pouce du gouvernement du Québec.

Les travaux de modernisation nécessiteront des investissements de 312 millions. Québec y apportera sa contribution de 54 millions, soit un prêt de 44 millions et une contribution non remboursable de 10 millions.

Le premier ministre Philippe Couillard et sa ministre de l'Économie, Dominique Anglade, en ont fait l'annonce, vendredi à Joliette, aux côtés de la direction de l'entreprise.

Le projet vise à moderniser et à robotiser les équipements de production de l'usine afin qu'elle puisse notamment répondre aux demandes en évolution du marché des pneus.

Robert Verreault, directeur général de l'usine Bridgestone de Joliette, a indiqué que cet investissement de 312 millions était le plus important dans cette usine depuis son ouverture en 1965. Il y voit un investissement à long terme assurant l'avenir de l'usine.

Il a d'ailleurs noté que 95 % de sa production est exportée.

«Si on ne faisait rien à l'usine de Joliette, avec l'usine vieillissante, on arrivait à un marché qu'on n'était plus capable de servir», a commenté M. Verreault.

«C'est un très, très beau signal» qui est ainsi envoyé, a commenté de son côté le premier ministre Couillard.

Il a souligné que le message ainsi transmis par Bridgestone valait pour toute l'industrie manufacturière québécoise: il est important de se moderniser pour affronter la concurrence.

«On va être très actif, très proactif pour favoriser ce genre d'investissement là», a affirmé le premier ministre, qui se dit prêt à accompagner d'autres entreprises en cette matière. «Allez, embarquez dans le train. Il faut moderniser. Il faut être plus productif. On va être là pour vous aider», a-t-il résumé.

Quelque 1300 employés travaillent au sein de l'entreprise.

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