Le marché automobile américain rit pendant que l'Europe pleure

Une usine Chrysler au Michigan.... (PHOTO CARLOS OSORIO, AP)

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Une usine Chrysler au Michigan.

Véronique Dupont
Agence France-Presse
New York

Les ventes automobiles ont enregistré leur plus forte hausse depuis près de 30 ans l'an dernier aux États-Unis, la santé du secteur quatre ans après une crise profonde contrastant avec le marché européen en plein marasme.

Selon le cabinet spécialisé Autodata, le marché américain a enregistré une hausse de 13,4% de ses ventes sur un an, à 14,49 millions de véhicules sur l'ensemble de l'année 2012, marquant une accélération par rapport à la hausse enregistrée les deux années précédentes et rebondissant à des volumes de ventes plus observés depuis 2007.

D'après les chiffres annuels du marché américain donnés par le site d'informations sur le secteur Wardsauto.com, c'est la plus forte hausse annuelle en pourcentage depuis 1984.

GM, numéro un américain, a vu ses ventes progresser de 3,7%, à 2,6 millions de véhicules. Seule sa marque haut de gamme Cadillac a vu ses ventes reculer sur un an (-1,7%), témoignant des difficultés persistantes des voitures de luxe «made in USA» à séduire le public.

La part de marché de GM est tombée à 17,9%, à des records de faiblesse au plus bas depuis au moins les années 60 aux États unis, mais James Cain, porte-parole du groupe, fait remarquer que le marché était alors beaucoup moins concurrentiel avec beaucoup moins de constructeurs européens et asiatiques présents.

Chez Ford, la progression annuelle des ventes s'est élevée à 4,7% à 2,25 millions de véhicules (-4,1% pour la marque de luxe Lincoln). La part de marché a reculé comme chez GM, à 15,5%.

Ford et GM se sont félicités du bon accueil reçu par leurs véhicules économes en carburant.

La plus belle performance revient au japonais Toyota, qui a enregistré un spectaculaire rebond de 27% de ses ventes à 2,08 millions d'unités après deux mauvaises années. Sa part de marché a rebondi à 14,4%.

«Année exceptionnelle» pour Toyota

Le groupe avait pâti en 2010 et 2011 de rappels massifs liés à des problèmes d'accélérations involontaires et de graves problèmes de logistique après le tremblement de terre suivi d'un tsunami au Japon et des inondations en Thaïlande.

«Avec une hausse de ses ventes deux fois plus élevée que celle d'un marché déjà très sain, Toyota a eu une année exceptionnelle en 2012», a commenté Jim Lentz, directeur général du groupe aux États-Unis.

«Alors que nous entamons 2013 et que le marché continue à croître, nous pensons à nouveau faire mieux que le restant du secteur», a-t-il ajouté.

L'américain Chrysler, filiale de Fiat, a également brillé l'an dernier, avec un bond de 21% de ses ventes à 1,65 million de véhicules, un sommet depuis 5 ans.

Les japonais Honda et Nissan ont enregistré des ventes respectivement en hausse de 24% et 9,5%, et l'allemand Volkswagen un bond de 35,1%.

La vigueur du marché automobile américain contraste avec les difficultés du marché européen et notamment français, qui a subi un effondrement de près de 14% des ventes de voitures neuves et ne prévoit pas d'amélioration en 2013.

Cela rappelle 2009, l'annus horribilis pour le marché automobile américain, qui avait pâti d'une chute de 21% pour tomber à 10,4 millions d'unités, au plus bas depuis les années 80.

En 2013, l'ascension des ventes auto aux États-Unis devrait se poursuivre, mais ralentir.

Les responsables de GM ont déclaré attendre «une poursuite régulière de la bonne dynamique (...) vue à la fois dans l'économie et le marché automobile» cette année.

Ford table sur 15 à 16 millions de véhicules vendus cette année aux États-Unis contre 13 à 14 millions en Europe, et 19,5 à 21,5 millions en Chine.

Plus prudent, le cabinet spécialisé Edmunds.com s'attend à ce que la progression des ventes tombe à 4%, à 15 millions de véhicules.

Son concurrent Polk mise sur une hausse de 6,6% à 15,3 millions d'unités.

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