Les autorités américaines font enquête sur l'acquisition de Heinz

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L'acquisition du géant de l'alimentation Heinz est évaluée à 23 milliards de dollars US.

Associated Press
New York

Les responsables américains de la réglementation ont ouvert une enquête sur un possible délit d'initié dans le cadre de l'acquisition pour 23 milliards de dollars US du géant de l'alimentation Heinz, selon des informations publiées vendredi.

Le New York Times, citant une source anonyme au courant de l'affaire, a indiqué que la Securities and Exchange Commission (SEC), commission américaine des valeurs mobilières, se penchait sur une éventuelle opération d'initié relativement à la transaction pour Heinz, devant être acheté par la société de l'investisseur milliardaire Warren Buffett, Berkshire Hathaway, et par 3G Capital, une société de placement ayant récemment mis la main sur Burger King.

Selon le quotidien, les autorités de réglementation ont constaté une augmentation suspecte des transactions boursières, mercredi, à la veille de l'annonce de l'acquisition.

Christina D'Amico, porte-parole de la SEC, a indiqué que l'agence ne confirmait pas la tenue d'une enquête pas plus qu'elle n'en niait l'existence.

Des représentants de Berkshire Hathaway et la firme de relations publiques représentant 3G et Berkshire dans le cadre de la transaction n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Chez Heinz, un porte-parole a indiqué que l'entreprise n'avait pas été contactée par la SEC et qu'en conséquence, il n'avait aucun commentaire à faire à ce sujet.

Heinz a accepté jeudi son acquisition par un consortium dont fait partie M. Buffett, dans le cadre d'une transaction évaluée à 28 milliards de dollars US.

Heinz a indiqué que ses actionnaires recevraient 72,50 $ US en espèces pour chaque action qu'ils détiennent. L'entente prévoit aussi la prise en charge de la dette de Heinz. Compte tenu du nombre d'actions de Heinz en circulation, la valeur de la transaction atteint 23,3 milliards de dollars US, exception faite de la dette.

Le prix par action représente une prime de 20 % par rapport au cours à la clôture de 60,48 $ US, mercredi.

Berkshire Hathaway et 3G Capital ont précisé que le siège social de Heinz demeurerait à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

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