Les équipes de la LNH en opération séduction

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Carey Price

(Montréal) T-shirts gratuits, rabais sur les billets et les produits dérivés, matchs intraéquipe, bouffe gratuite: les 30 équipes de la LNH veulent faire oublier le lock-out à leurs partisans. Mais seulement cinq d'entre elles - dont les Sénateurs d'Ottawa - donnent des rabais sur les billets ou des billets gratuits.

À Montréal, les partisans du Canadien n'auront pas droit à ces faveurs. Les billets du Tricolore, qui fait salle comble au Centre Bell depuis janvier 2004, sont parmi les plus rares dans la LNH. Selon les informations colligées par La Presse Affaires, les partisans d'Ottawa, du Colorado et de Colombus auront droit à des rabais sur les billets ou des billets gratuits. Idem pour les détenteurs d'abonnements du Minnesota et de Tampa Bay pour les détenteurs d'abonnements.

«Dans un monde idéal, les 30 équipes mettraient de l'avant les mêmes initiatives, mais nos marchés sont différents, dit Kevin Gilmore, vice-président à la direction et chef de l'exploitation du Canadien. En Floride ou à Anaheim, le défi est d'amener des gens à l'aréna. À Montréal et au Canada, nous sommes chanceux d'avoir une culture du hockey et de fervents partisans.»

Parmi les équipes les plus riches de la LNH, le Canadien fait bonne figure avec ses activités et rabais pour se racheter auprès de ses partisans: rabais de 50% à la boutique le premier week-end de la saison, match intra-équipe hier soir, spectacle extérieur et nourriture gratuite pour le match d'ouverture, retransmission du match d'ouverture sur écran géant à l'extérieur du Centre Bell. Les détenteurs d'abonnements auront droit à de la nourriture gratuite au match d'ouverture et à la chance de gagner cinq voyages avec l'équipe à l'étranger. En guise de comparaison, l'équipe la plus riche de la LNH, les Maple Leafs de Toronto, a ouvert ses entraînements cette semaine au public et doit annoncer d'autres activités sous peu. Seule équipe de hockey plus riche que le CH, les Rangers de New York offriront à leurs partisans présents au match d'ouverture un t-shirt et un spectacle extérieur.

«Nous voulions nous assurer de rejoindre trois groupes de partisans: les détenteurs d'abonnements, les partisans qui achètent des billets au Centre Bell et les partisans (notamment dans les régions) qui regardent les matchs à la télé, mais qui ne peuvent pas venir au Centre Bell (qui pourront profiter du rabais de 50% à la boutique par téléphone)», dit Kevin Gilmore.

Les équipes les plus généreuses du circuit Bettman? Columbus offre un billet pour un autre match, un t-shirt et la bouffe gratuite à tous ceux qui seront à leur match d'ouverture. La Caroline offre ses billets pour le match d'ouverture à 50% de rabais. Les détenteurs d'abonnements au Minnesota recevront un crédit supplémentaire de 10% pour les matchs annulés durant le lock-out, tandis que ceux en Caroline recevront 10% de rabais sur leur facture la saison prochaine.

À bord de l'avion

Certaines équipes ont fait preuve d'originalité: des partisans de Boston et de San Jose voyageront avec l'équipe pour un match à l'étranger, un partisan de Vancouver fera la mise au jeu protocolaire au match d'ouverture, un partisan de San Jose sera dans la photo d'équipe et un partisan des Predators de Nashville gagnera une auto lors du match d'ouverture.

Mais le professeur de marketing sportif André Richelieu n'est pas impressionné par les campagnes de marketing des équipes de la LNH après le lock-out. «On n'a pas réinventé le marketing avec ces initiatives, qui sont très sommaires. Ces mesures ne sont ni agressives, ni authentiques et les clubs n'en redonnent pas beaucoup aux partisans. Ces actions s'inscrivent dans une stratégie de relations publiques. La LNH et ses équipes ne croient pas que les partisans vont passer de la parole aux actions (en boudant le hockey). Elles font le service minimum», dit le professeur de l'Université Laval, qui croit que la LNH a traité les partisans de hockey avec «mépris et condescendance» durant le lock-out. «Les partisans sauront-ils se faire respecter? Ils en ont une splendide opportunité», dit M. Richelieu.

Cinq équipes de la LNH (Anaheim, Chicago, Dallas, New Jersey, Saint-Louis) n'ont pas répondu aux demandes d'information de La Presse Affaires au sujet de leurs initiatives pour les partisans après le lock-out.

> Ducks d'Anaheim : à venir

> Bruins de Boston : match intra-équipe gratuit, bouffe gratuite et 25%-30% de rabais à la boutique en janvier, tirage pour accompagner l'équipe à l'étranger

> Sabres de Buffalo : match gratuit contre son club-école, 50% de rabais à la boutique cette semaine

> Flames de Calgary : 50% de rabais sur la bouffe et à la boutique durant la première semaine de la saison, bouffe gratuite aux pratiques de l'équipe cette semaine

> Hurricanes de la Caroline : drapeau gratuit pour tous les spectateurs, 50% de rabais pour les billets du match d'ouverture, 50% de rabais à la boutique jusqu'à la fin janvier, bouffe à 1$ pour les deux premiers matchs/ billets de saison : rabais de 10% l'an prochain

> Blackhawks de Chicago : à venir

> Avalanche du Colorado : 2 pour 1 sur les billets du match d'ouverture, hot-dog à 1$ au deuxième match / billets de saison : chandail de l'équipe

> Blue Jackets de Columbus : billet au match d'ouverture = billet pour un autre match, pas de frais de services pour billets en ligne toute la saison, t-shirt et bouffe gratuits lors du premier match

> Stars de Dallas : à venir

> Red Wings de Detroit : certains billets à 9$ toute la saison, rabais sur la bouffe au premier match, rabais à la boutique en janvier

> Oilers d'Edmonton : pratiques gratuites avec bouffe, d'autres annonces à venir

> Panthers de la Floride : match intra-équipe gratuit, billets de saison à 7$ par match, séance d'autographes après le premier match

> Kings de Los Angeles : 1 million en dons avec McDonald's à des oeuvres de bienfaisance

> Wild du Minnesota : match intra-équipe gratuit avec bouffe et 50% de rabais à la boutique / billets de saison : 10% de crédit sur les matchs annulés durant le lock-out, pas de frais de services durant deux semaines, 20% de rabais pour billets individuels jusqu'à fin février

> Canadien de Montréal : match intra-équipe et pratique avant le match d'ouverture avec bouffe gratuite, spectacle extérieur avec Simple Plan avant le match d'ouverture, 50% de rabais à la boutique pendant trois jours, admission gratuite au Temple de la renommée du Canadien durant deux jours, match d'ouverture diffusé sur écran géant à l'extérieur avec bouffe gratuite / billets de saison: bouffe gratuite au match d'ouverture, tirage pour gagner cinq voyages avec l'équipe à l'étranger.

> Predators de Nashville : tirage d'une auto au premier match, bouffe à 50% de rabais aux deux premiers matchs, hot-dog à 1$ au deuxième match

> Devils du New Jersey : à venir

> Islanders de New York : match intra-équipe gratuit avec bouffe à 1$ et 25% de rabais à la boutique

> Rangers de New York : t-shirt gratuit au match d'ouverture, spectacle de musique extérieur avant le match d'ouverture

> Sénateurs d'Ottawa : stationnement gratuit, pop-corn à 1$ et rabais de 50% à la boutique au match d'ouverture, billet gratuit pour un enfant de 14 ans accompagné d'un adulte (pour quatre matchs, dont le match d'ouverture)

> Flyers de Philadelphie : activités publiques toute la semaine du camp d'entraînement avec t-shirt gratuits, t-shirt gratuit au match d'ouverture

> Coyotes de Phoenix : pas de détails actuellement / promotions spéciales pour détenteurs de billets de saison

> Penguins de Pittsburgh : match intra-équipe gratuit, 50% de rabais à la boutique et bouffe gratuite pour les quatre premiers matchs

> Sharks de San Jose : tirage pour être sur la photo d'équipe et gagner des billets de saison et accompagner l'équipe à l'étranger, liqueur gratuite avec achat d'un repas pour les matchs en janvier, casquette de baseball des Sharks à tous les spectateurs au premier match

> Blues de St-Louis : à venir

> Lightning de Tampa Bay : pas de frais de services pour les billets achetés cette semaine, pratique avec bouffe gratuite ce vendredi / billets de saison : 2 billets gratuits pour le match d'ouverture et un crédit pour bouffe ou boutique

> Maple Leafs de Toronto : pratiques ouvertes au public et autres annonces à venir

> Canucks de Vancouver : match intra-équipe ouvert au public, bouffe à 1$ et 50% de rabais à la boutique aux trois premiers matchs, un détenteur de billets de saison fera la mise au jeu protocolaire du match d'ouverture

> Capitals de Washington : pratique avec bouffe gratuite, tirage pour rencontrer les joueurs / billets de saison : crédit pour acheter de la bouffe, t-shirt, 20% de rabais à la boutique durant toute la saison

> Jets de Winnipeg : pratique avec bouffe gratuite, surprises à venir pour le match d'ouverture

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