Chauffe-eau: louer ou acheter? Mazout, électricité ou gaz?

" L'espérance de vie d'un chauffe-eau est de dix ans. Pour votre tranquillité d'esprit, la location s'impose. " C'est ce qu'affirme (péremptoirement) une publicité d'Hydro-Solution, l'ancien service de location de chauffe-eau qu'Hydro-Québec a cédé à l'entreprise privée.

Y a-t-il lieu de faire des cauchemars à ce propos?

Selon diverses sources, les chauffe-eau ont une durée de vie de 10 à 15 ans, avec une moyenne approximative de 12 ans. Mais il arrive que ça " pète " plus tôt.

Avec le contrat de location qu'Hydro-Solution propose, le chauffe-eau sera changé après un maximum de 15 ans, si aucun problème ne survient entre-temps. Ils prennent à leur compte toute réparation nécessaire. Cette contradictoire espérance de vie s'expliquerait par la qualité de l'appareil.

Comparons les coûts avec l'achat. Hydro-Solution offre justement les deux options, pour les mêmes appareils.

Un chauffe-eau Ultra Cascade de 40 gallons coûte 499 $ à l'achat, installation comprise. La mensualité pour le même appareil en location est de 6,99 $... pour l'instant. En effet, Hydro-Solution se réserve le droit de modifier le loyer en tout temps. On peut alors résilier le contrat.

En supposant que vous changiez votre chauffe-eau après dix ans, question de sécurité, vous aurez payé 568 $ taxes incluses pour l'achat et 955 $ en location, en supposant un tarif fixe de 6,99 $.

Votre assurance tranquillité vous aura donc coûté 387 $, soit 38 $ par année. À vous de juger si votre sérénité vaut ce prix.Votre tolérance au risque dépend aussi de la précarité de votre installation. Si le chauffe-eau est à proximité d'une bonde de plancher, toute fuite s'y déversera sans causer de dégâts.

C'est le cas de la commis d'un entrepreneur en plomberie de Montréal qui, pour sa part, conserve son chauffe-eau jusqu'à son heure dernière. L'ennui, bien sûr, c'est qu'on ne sait pas quand ce malheur surviendra, ni si un plombier sera rapidement disponible.

Comparaisons électriques

Chez Hydro-Solution, un appareil Ultra Cascade de 40 gallons coûte 568 $, taxes et installation comprises.

Petite investigation chez deux entrepreneurs en plomberie: le coût varie de 550 $ à 600 $ (taxes incluses) pour un appareil standard, si les installations de plomberie et d'électricité sont conformes aux normes. Pour un appareil Super Cascade, il faut compter environ 700 $.

Vous pouvez bien sûr l'acheter dans une quincaillerie grande surface et le faire installer par un spécialiste. Dans un centre de rénovation bien connu, un appareil Super Cascade de 40 gallons coûte 378 $. Si tout va bien (mais tout va-t-il jamais bien?), vous vous en tirerez pour l'installation avec une facture de deux heures d'honoraires (70 $), plus la sempiternelle demi-heure de déplacement, soit 175 $. Total: 630 $, avec les taxes.

Attention aux manipulations: un transport à plat risque de briser l'anode sacrificielle, cette longue tige qui concentre sur elle le phénomène de corrosion interne et qui prolonge la durée de vie de l'appareil. Mieux vaut faire livrer, ce qui ajoute au coût.

Un chauffe-eau au gaz?

La question du chauffe-eau au gaz se posera notamment à ceux qui " convertissent " au gaz leur système de chauffage. Vaut-il la peine d'étendre le prosélytisme à son chauffe-eau?

Un chauffe-eau au gaz à évacuation directe de 40 gallons coûte environ 1100 $, installation comprise. Si on l'achète dans le cadre d'une transformation au chauffage au gaz, on accordera une aide financière de 200 $. Nous en sommes donc à 900 $. Un chauffe-eau électrique de même capacité coûte entre 500 et 700 $, soit de 200 $ à 400 $ de moins.

Combien en coûte-il à l'usage? Gaz Métro indique qu'une consommation quotidienne de 200 litres par jour entraîne une facture de 424 $ par année, selon les tarifs en vigueur en septembre 2006.

Selon Hydro-Québec, la même consommation, avec un chauffe-eau électrique de 40 gallons, coûtera 1 $ par jour, soit 365 $ par année.

Tout comme le chauffe-eau au mazout, c'est la rapidité du chauffe-eau au gaz qui constitue son principal avantage. En outre, la plupart des modèles continuent à fonctionner malgré les pannes d'électricité.

Le plaisir de l'instantané

Vous êtes prêt à installer un nouveau chauffe-eau au gaz? Plutôt qu'un chauffe-eau avec réservoir, vous pourriez considérer la possibilité d'acheter un chauffe-eau instantané. L'eau est chauffée au besoin, à mesure de son utilisation. En raison de l'absence du réservoir, l'appareil occupe moins de place et dure presque deux fois plus longtemps que son congénère traditionnel. Il est cependant plus cher. Avec l'incitatif financier de 450 $, il revient à 1650 $, soit 500 $ de plus qu'un chauffe-eau à réservoir de 40 gallons. Pour une consommation quotidienne de 200 litres, son coût d'utilisation gravite autour de 310 $ par année, contre 424 $ pour le odèle à réservoir. C'est donc dire que le surcoût est amorti en moins de cinq ans. Et il a une durée de vie de 20 ans...

© 2006 La Presse. Tous droits réservés.

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