Plus grande offensive de Wal-Mart au Canada en 13 ans

Wal-Mart va ouvrir 29 magasins au Canada cette année, dont 21 «supercenters». Du lot, un seul ouvrira ses portes au Québec, soit celui de Magog.

C'est un investissement de 500 millions de dollars en une seule année et c'est la plus importante offensive du géant mondial depuis son entrée au Canada par l'acquisition de 122 Woolco en perte de vitesse, en 1994, a confirmé hier le directeur des communications, Yanik Deschènes.

Le président de Wal-Mart Canada, Mario Pilozzi, vient de profiter de la première visite d'analystes financiers des États-Unis et du reste du monde dans ses magasins pour l'annoncer.

Le détaillant vient d'ouvrir en Ontario sept «supercenters», qui combinent un Wal-Mart et un supermarché offrant des aliments frais et des plats préparés.

«La réponse de la clientèle dépasse les prévisions», souligne M. Deschènes. Ces mégasurfaces de 100 000 à 250 000 pieds carrés, soit 50 % plus grandes qu'un Wal-Mart régulier, s'attaquent aux Real Canadian Superstores ontariens, de Loblaw, la principale chaîne de supermarchés au pays, qui éprouve passablement de difficultés.

Des rumeurs veulent d'ailleurs que Wal-Mart et Loblaw discutent d'un rapprochement, dans un contexte d'une guerre de prix dans l'alimentation en Ontario et d'une disponibilité de plus en plus limitée de grands terrains dans les grandes villes.

Une étude de la Banque CIBC évalue à seulement 30 ou 40 le nombre de terrains pour y implanter de grandes surfaces. «Je ne peux pas commenter», se contente d'affirmer Yanik Deschènes.

Wal-Mart va justement ouvrir plusieurs de ses 29 nouveaux magasins dans les villes cette année, plutôt qu'en banlieue.

«Il y a encore de la place pour la croissance au Canada, tant pour les supercenters que pour les Wal-Mart, assure M. Deschènes. Toutefois, c'est plutôt grâce à de plus petits magasins, de 60 000 pieds carrés, que Wal-Mart peut affirmer qu'il y a encore de la place.»

À Magog, Wal-Mart a prévu un magasin de 75 000 pieds carrés, comme celui de Matane, comparativement aux 80 000 pieds carrés des succursales habituelles, indique-t-il. Le Wal-Mart de Magog, qui a soulevé de la controverse l'an dernier, va ouvrir l'automne prochain.

Le détaillant n'a pour l'instant aucun projet de «supercenters» pour le Québec, ajoute le porte-parole. Les nouveaux " supercenters " s'installeront seulement en Ontario et en Alberta.

Wal-Mart n'ouvrira aucun Sam's Club non plus au Canada cette année. Les Sam's Club s'attaquent au leader Costco et ne connaissent pas autant de succès que lui. «Les affaires de Sam's ne sont pas aussi bonnes qu'on le souhaiterait», a reconnu Mario Pilozzi.

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