Microsoft surpasse de justesse les attentes

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Le pdg Steve Ballmer

Sophie ESTIENNE
Agence France-Presse
New York

Le groupe informatique américain Microsoft (MSFT) a publié jeudi des résultats globalement en ligne avec les attentes pour l'important trimestre de lancement de la nouvelle version de son logiciel vedette Windows, sans vraiment convaincre le marché.

Entre octobre et fin décembre, deuxième trimestre de l'exercice décalé 2012/13, Microsoft a dégagé un bénéfice net de 6,4 milliards de dollars, en baisse de 3,7 % sur un an.

Le bénéfice par action ajusté a toutefois dépassé d'un cheveu les attentes du marché, à 76 cents contre 75 cents attendus en moyenne par les analystes.

Le chiffre d'affaires pour sa part a progressé de 2,7 % à 21,5 milliards de dollars, la division Windows se distinguant particulièrement avec des ventes en hausse de 24 % à 5,88 milliards de dollars.

Microsoft n'a pas donné de prévision précise pour le reste de l'année.

Ces résultats sont «pour l'essentiel en ligne avec les basses attentes des investisseurs», relevaient les analystes de la banque Barclays.

Ils ont été accueillis sans grand enthousiasme à Wall Street: l'action Microsoft perdait 1,38 % à 27,25 dollars vers18 h 50, dans les échanges électroniques suivant la clôture.

Au-delà des résultats eux-mêmes, Microsoft a «donné aux investisseurs la première impression réelle sur la vitesse de démarrage de Windows 8 et confirmé que l'adoption initiale avait été en fait relativement timide», souligne Barclays.

Microsoft tente actuellement de se relancer dans le mobile, où il a pris beaucoup de retard sur ses rivaux Google et Apple, avec une version totalement remaniée de Windows sortie fin octobre.

Windows 8 est adapté aux écrans tactiles et son lancement s'est accompagné de l'entrée de Microsoft sur le marché des tablettes informatiques, avec la Surface, et d'une nouvelle version du logiciel pour téléphone intelligent Windows Phone.

«Appareils enthousiasmants»

«Notre grande et audacieuse ambition de réimaginer Windows, de même que le lancement de Surface et Windows Phone 8, ont déclenché un enthousiasme croissant chez nos clients», a affirmé jeudi le directeur général Steve Ballmer, cité dans le communiqué.

Microsoft a indiqué avoir écoulé jusqu'à présent 60 millions de licences Windows 8. Pour le premier mois suivant le lancement, il avait fait état de 40 millions.

Mais ces licences, essentiellement acquises par des fabricants d'ordinateurs, ne signifient pas forcément qu'autant de consommateurs ont adopté le nouveau logiciel: les appareils peuvent encore se trouver dans les dépôts des groupes électroniques ou dans les rayons des magasins.

Microsoft n'a donné aucun chiffre sur les ventes de Surface. Le directeur financier, Peter Klein, a juste indiqué lors d'une conférence avec des analystes que les ventes de Windows Phone avaient été «quatre fois plus élevées que l'an dernier».

Il a aussi assuré que le nombre d'appareils compatibles avec Windows 8 avait «presque doublé» depuis le lancement, que le nombre d'applications dans son magasin en ligne Windows Store avait «quadruplé» et que 100 millions de téléchargements y avaient été enregistrés.

Cela reste sans commune comparaison avec Apple, qui a fait état d'un record de 2 milliards de téléchargements pour le seul mois de décembre.

«C'est le début et une entreprise ambitieuse comme cela prend du temps», a reconnu M. Klein.

«Nous savons que notre croissance dépend de notre capacité à donner aux consommateurs les appareils enthousiasmants qu'ils désirent», a-t-il noté, insistant sur le fait que le groupe travaillait avec ses partenaires (les fabricants d'ordinateurs, mais aussi le géant des puces Intel) pour mettre sur le marché une large gamme d'appareils à des prix divers.

 

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